Crema del dottor Thomas Neill | N E, l'enciclopedia degli assassini

Dr. Thomas Neill CREMA



AKA: ' L'avvelenatore di Lambeth '
Classificazione: Omicida seriale
Caratteristiche: Avvelenatore
Numero di vittime: 5+
Data degli omicidi: 1881/1891-1892
Data dell'arresto: J anziano 13 1892
Data di nascita: 27 maggio 1850
Profilo delle vittime: Daniel Stott / Ellen 'Nellie' Donworth, 19 - Matilda Clover, 27 - Alice Marsh, 21, ed Emma Shrivell, 18 (prostitute)
Metodo di omicidio: Avvelenamento (stricnina)
Posizione: Illinois, Stati Uniti / Regno Unito
Stato: Condannato all'ergastolo nell'Illinois nel novembre 1881. Rilasciato nel 1891. giustiziato per impiccagione alla prigione di Newgate a Londra a novembre 15, 1892


Crema del dottor Thomas Neill (27 maggio 1850 - 16 novembre 1892) è stato un serial killer, che ha causato le sue prime vittime negli Stati Uniti e il resto in Inghilterra, e forse altri in Canada e Scozia. Cream ha avvelenato le sue vittime ed è stato giustiziato dopo che i suoi tentativi di incastrare altri per i suoi crimini lo hanno portato all'attenzione della polizia di Londra.

Alcune fonti affermano che le sue ultime parole mentre veniva impiccato erano una confessione di essere Jack lo Squartatore, anche se era in prigione al momento degli omicidi dello Squartatore.

Primi anni di vita



Nato nel 1850 a Glasgow, in Scozia, Thomas Cream è cresciuto in Quebec, in Canada, dopo che la sua famiglia si è trasferita lì nel 1854. È stato uno studente eccellente a scuola e, successivamente, all'università. Frequentò la McGill e andò a studiare medicina a Londra nel 1876; aveva un ulteriore incentivo per attraversare l'Atlantico, dal momento che aveva appena sposato una donna che aveva messo incinta, la famiglia della sposa aveva costretto Cream in chiesa sotto la minaccia delle armi.

La luna di miele era appena finita quando Cream partì di notte per l'Inghilterra, lasciando un biglietto per sua moglie. Tornò in Canada abbastanza a lungo perché sua moglie morisse di una misteriosa malattia, morte per la quale sarebbe stato in seguito accusato. Andò a Edimburgo per esercitare la professione medica, ma quando una donna con la quale avrebbe avuto una relazione fu trovata morta, incinta e avvelenata dal cloroformio in un vicolo, nell'agosto del 1879, Cream fuggì negli Stati Uniti.

Condanna di Chicago

Cream si recò a Chicago e aprì uno studio medico non lontano dal quartiere a luci rosse, offrendo aborti illegali alle prostitute. È stato indagato dopo la morte di una donna su cui avrebbe operato, ma è sfuggito all'accusa per mancanza di prove.

Il 14 luglio 1881, un uomo di nome Stott morì per avvelenamento da stricnina. Cream è stata arrestata, insieme alla signora Stott, che aveva ottenuto del veleno dal dottor Cream per farla finita con suo marito, che sospettava di tradirla. La signora Stott ha consegnato le prove dello stato per evitare la prigione, il che ha lasciato Cream ad affrontare da solo una condanna per omicidio. Fu condannato all'ergastolo nel carcere di Joliet.

Cream era senza dubbio uno psicopatico a cui non piacevano le donne, e il tradimento della signora Stott senza dubbio aumentò la sua misoginia. Fu rilasciato 10 anni dopo dopo che suo fratello aveva chiesto clemenza, presumibilmente anche corrompendo le autorità.

Strade Gaslit di Londra

Utilizzando i soldi dell'eredità del padre recentemente scomparso, Cream, all'età di 41 anni, andò in Gran Bretagna, arrivando a Liverpool il 1 ottobre 1891. Andò a Londra e si stabilì a Lambeth. L'Inghilterra vittoriana era il centro del vasto e ricco impero britannico, ma in luoghi come Lambeth c'erano povertà, microcriminalità e prostituzione.

Il 13 ottobre di quell'anno, Ellen 'Nellie' Donworth, una prostituta di 19 anni, uscì per qualche drink con Cream. Era gravemente malata il giorno successivo ed è morta il 16 ottobre per avvelenamento da stricnina.

Il 20 ottobre, Cream è uscita con una prostituta di 27 anni di nome Matilda Clover. Quella sera si ammalò e morì la mattina dopo; la sua morte è stata inizialmente registrata come correlata al suo alcolismo.

Il 2 aprile 1892, dopo una vacanza nel suo paese natale, il Canada, Cream tornò a Londra dove tentò di avvelenare una donna che, trovandolo sospettoso, si rifiutò di consumare le bevande che stava cercando di darle.

L'11 aprile Cream ha incontrato due prostitute, Alice Marsh, 21 anni, ed Emma Shrivell, 18 anni, e si è fatta strada nel loro appartamento dove ha offerto loro bottiglie di Guinness. La crema era sparita da tempo quando la stricnina che aveva aggiunto alle bevande fece effetto. Entrambe le donne sono morte in agonia.

Catturare

La caduta di Cream è avvenuta attraverso un tentativo di incastrare due dottori rispettabili e innocenti. Ha scritto alla polizia accusando questi colleghi medici di aver ucciso diverse donne, tra cui Matilda Clover. Non solo la polizia è riuscita a determinare rapidamente l'innocenza degli accusati, ma si è anche resa conto che c'era qualcosa di significativo nelle accuse mosse dall'anonimo scrittore di lettere. Aveva fatto riferimento all'omicidio di Matilda Clover. In effetti, la morte di Clover era stata notata come cause naturali, legate al suo bere. La polizia sapeva che il falso accusatore che aveva scritto la lettera era il serial killer ora indicato dai giornali come l'avvelenatore di Lambeth.

Non molto tempo dopo, Cream incontrò un poliziotto di New York che era in visita a Londra. Il poliziotto aveva sentito parlare del Lambeth Poisoner e Cream è stato abbastanza premuroso da fargli un breve giro di dove avevano vissuto le varie vittime. Il poliziotto americano ne ha parlato con un poliziotto britannico che, comprensibilmente, ha trovato sospetti la conoscenza e l'interesse di Cream per il caso.

La polizia di Scotland Yard ha messo Cream sotto sorveglianza, scoprendo presto la sua abitudine di visitare le prostitute. Hanno anche tenuto contatti con la polizia negli Stati Uniti e hanno appreso della condanna del loro sospettato per omicidio con veleno nel 1881.

Il 13 luglio 1892 Cream fu accusato dell'omicidio di Matilda Clover. Il suo processo durò dal 17 al 21 ottobre dello stesso anno. Fu condannato e condannato a morte.

La pena di morte fu un processo rapido nell'Inghilterra vittoriana. Meno di un mese dopo la sua condanna, il 16 novembre, il dottor Thomas Neill Cream è stato impiccato nella prigione di Newgate.

'Io sono Jack...'

Secondo alcune fonti, le sue ultime parole furono 'Io sono Jack...' Questo è stato interpretato nel senso di Jack lo Squartatore, ma le parole sono state attutite da un cappuccio. Gli esperti notano che l'intero incidente potrebbe non essere altro che una storia inventata in seguito, poiché gli agenti di polizia e altri che hanno assistito all'esecuzione non ne hanno fatto menzione. I registri mostrano che era ancora in prigione al momento degli omicidi nel 1888, ma alcuni autori hanno suggerito che avrebbe potuto corrompere funzionari e lasciare la prigione prima del suo rilascio ufficiale, o che avrebbe lasciato un sosia per scontare la pena detentiva al suo posto . Nessuna delle due nozioni è considerata molto probabile dalla maggior parte degli studiosi.

Inikipedia.org


La morte del dottore

Di Mara Bovsun - NYDailyNews.com

Domenica 26 agosto 2007

Per quanto siano omicidi i ghoul vittoriani, Jack lo Squartatore non aveva nulla sul dottor Thomas Neill Cream.

In effetti, fino ad oggi c'è chi giura che il misterioso assassino sessuale e il medico di formazione canadese erano la stessa cosa. Forse aveva qualcosa a che fare con l'obiettivo principale: gli streetwalker di Londra.

O forse aveva qualcosa a che fare con le ultime parole di Cream, che, secondo la leggenda, furono pronunciate quando la botola della forca si aprì e lo fece precipitare nell'aldilà.

'Io sono Jack....'

Il cappio ha soffocato la fine della frase e ha acceso più di un secolo di speculazioni.

Nato in Scozia nel 1850, Cream era un ragazzino quando la sua famiglia si trasferì in Canada.

Dopo aver studiato medicina alla McGill University, si è sposato e poi ha aperto uno studio a Londra, in Ontario. Il matrimonio non durò a lungo. Nel giro di un anno, la sua giovane moglie soccombette a una misteriosa malattia.

Cream finì a Chicago, dove fondò una specialità sgradevole: porre fine alle gravidanze indesiderate per le prostitute. Nel 1880 ebbe il suo primo serio contatto con la legge quando uno dei suoi pazienti morì.

Dita ma liberato

Cream è stato processato per omicidio e il principale testimone contro di lui era un'ostetrica nera che a volte lo assisteva. La giuria ha dato poco peso all'ostetrica e Cream è stata liberata.

Un anno dopo era di nuovo nei guai. Questa volta la vittima era un anziano epilettico, Daniel Stott, che era diventato un paziente normale dopo che le medicine prescritte da Cream gli avevano alleviato gli attacchi.

A volte la bella moglie di Stott, Julia, veniva a prendere la medicina. Presto scoppiò il romanticismo tra Julia, che aveva tre decenni meno di suo marito, e il dottore.

Nel giugno 1881, Julia venne nell'ufficio di Cream, come al solito, per le medicine del marito. Cream ha scritto due prescrizioni. Uno era per il calomelano, un composto a base di mercurio, usato a metà del 19° secolo come lassativo. L'altro era per capsule piene di erbe e un pizzico di stricnina, che a quei tempi veniva spesso usata come stimolante.

Cream ha insistito affinché Julia andasse a Buck & Rayners, dall'altra parte della città. Quindi, invece di tornare a casa dal marito invalido, è tornata nell'ufficio di Cream, dove ha migliorato le formule.

Pochi giorni dopo, Daniel Stott ha preso la sua medicina ed è morto entro mezz'ora.

Stott fu sepolto e la questione dimenticata, fino a quando non arrivò un telegramma nell'ufficio del medico legale.

«Voglio che tu faccia un esame post mortem del corpo di Dan Stott... Fai un esame dello stomaco. Sospetta gioco scorretto.'

Il giorno dopo arrivò un altro telegramma. Dopo un terzo, il medico legale ha contattato lo scrittore. Era il dottor Cream.

Il dottore disse che un indovino gli aveva detto che Stott era stato avvelenato e che la colpa era del farmacista. Suggerì di dare a un cane un po' delle medicine avanzate da Stott.

Quando il cane è morto, il corpo di Stott è stato riesumato. Il suo stomaco conteneva abbastanza stricnina per uccidere sei uomini adulti.

Cream ha cercato di attribuire la morte di Stott alla farmacia, ma è stata presto processata per omicidio ed è stata condannata e data la vita.

Dopo un decennio di prigione, il padre di Cream è morto e gli ha lasciato un'eredità considerevole, abbastanza per convincere un funzionario della prigione che il detenuto era stato riscattato.

Nell'estate del 1891 Crema fu dichiarata degna di clemenza. Ha visitato la sua famiglia in Canada e poi è scomparso.

Déja Slew

In ottobre, un dottor Thomas Neill è apparso in una Londra che era sconvolta dalle orribili uccisioni di Jack lo Squartatore di tre anni prima. Settimane dopo l'arrivo della nuova arrivata, le prostitute hanno ricominciato a morire.

Il 13 ottobre, Ellen Donworth è caduta in un impeto di violente convulsioni su Waterloo Road. Ha detto a un agente di polizia di aver ricevuto un biglietto che le diceva di incontrare un potenziale cliente per strada. Quando arrivò, incontrò un uomo alto e strabico con occhiali d'oro e baffi. Le offrì da bere da una bottiglia di liquido bianco.

Donworth è morto mentre andava in ospedale, avvelenato dalla stricnina.

Una settimana dopo, un'altra prostituta, Matilda Clover, è stata trovata contorta nel suo letto, delirante che uno dei suoi clienti, un uomo alto con i baffi, le avesse dato delle pillole.

La polizia non aveva collegato queste morti allo strano sconosciuto che si era trasferito in un appartamento in Lambeth Place Road.

Nel frattempo, in città iniziarono a comparire strane lettere. Uno era una nota di ricatto per Frederick Smith, figlio di un ricco uomo d'affari. La lettera minacciava di esporre Smith come l'assassino di Donworth. Per evitare l'esposizione, Smith doveva incollare un cartello sulla finestra del suo ufficio, dicendo: 'Mr. Fred Smith desidera vedere immediatamente il signor Bayne, l'avvocato».

Smith ha consegnato la lettera alla polizia, che l'ha archiviata insieme ad altre strane comunicazioni, per lo più minacce di ricatto a uomini facoltosi.

Gli omicidi sono cessati quando Cream ha fatto un viaggio a casa per visitare suo fratello in Canada a gennaio. Tornò a Londra la primavera successiva.

L'11 aprile, una padrona di casa è stata svegliata da urla nel cuore della notte. Ha trovato uno dei suoi inquilini, Alice Marsh, in agonia sul pavimento del corridoio. In una stanza al piano di sopra, un'altra pensionante, Emma Shrivell, era nelle stesse condizioni. Marsh visse abbastanza a lungo da dire alla polizia che lei e Shrivell erano uscite con un uomo alto e strabico che aveva dato loro tre 'lunghe pillole'.

Lettera misteriosa

Giorni dopo, un medico, Joseph Harper, ricevette una lettera. L'autore ha affermato di avere 'prove indiscutibili' che il figlio di Harper avesse ucciso Marsh e Shrivell. 'Sono disposto a fornirti la suddetta prova [in modo che tu possa sopprimerla] per la somma di 1.500 sterline.'

Harper consegnò la lettera a Scotland Yard. Altri suggerimenti sono arrivati, ma Neill non è diventato un sospetto fino a quando non ha partecipato a una festa in cui ha incontrato il sergente. Patrick McIntyre, e si è lanciato in un attacco alla polizia. McIntyre, colpito dalla conoscenza dettagliata del caso da parte dell'uomo, nonché dalla sorprendente somiglianza che aveva con le descrizioni fornite dalle vittime, ha controllato il passato di Neill e ha scoperto il nome Thomas Neill Cream.

Il medico è stato presto sotto il controllo della polizia, poi in arresto, accusato dell'omicidio di quattro donne.

Il suo processo, solo per l'omicidio di Clover, si aprì il 17 ottobre 1892. La maggior parte della condanna furono le stesse parole del dottore. La polizia non pensava che Clover fosse stata avvelenata fino a quando Cream, nelle sue chat con McIntyre, non ha collegato il suo nome alle ragazze note per essere state avvelenate. Solo dopo che il corpo di Clover è stato riesumato, la polizia si è resa conto che non era stato il liquore, ma la stricnina, ad averla uccisa.

La giuria ha impiegato 10 minuti per dichiararlo colpevole.

L'impiccagione di Cream è stata un affare privato e nessuno sa se abbia effettivamente usato il suo ultimo respiro per pronunciare la sua strana confessione.

Sembra improbabile che Cream abbia commesso l'omicidio dello Squartatore, dal momento che all'epoca era in prigione in un altro paese. Alcuni sostengono, tuttavia, che ci sono prove che Cream abbia pagato il doppio per scontare la pena a Chicago e che sia effettivamente arrivato a Londra a metà degli anni '80 dell'Ottocento.

Per quanto folle possa sembrare questa idea, Cream appare ancora negli elenchi di sospetti, insieme a Lewis Carroll e al principe Albert Victor, e una trentina di altri ritenuti essere Jack lo Squartatore.


L'uomo che sarebbe stato Jack lo Squartatore

Diane MacLean

Il dottor Thomas Neil Cream fu impiccato per l'omicidio di quattro prostitute londinesi nel novembre 1892. Le sue ultime parole, 'Io sono Jack' pronunciate prima di ballare il jig di Tyburn, furono inquietanti.

Da allora, gli Ripperologist hanno discusso se questa fosse la confessione 'in punto di morte' di Jack lo Squartatore - che ha ucciso almeno cinque prostitute nella Londra vittoriana - o le divagazioni di un egocentrico delirante.

Cream è nata a Glasgow nel 1850, la maggiore di otto figli. La famiglia si trasferì in Canada quando aveva quattro anni e nel 1867 si iscrisse al McGill College di Montreal come studente di medicina, laureandosi quattro anni dopo.

La sua prima incursione nel crimine potrebbe essere stata un incendio doloso, che ha dato fuoco alla sua stanza del college per richiedere l'assicurazione, ma le sue tendenze omicide nei confronti delle donne dovevano ancora manifestarsi. L'avrebbero fatto presto.

Quando Flora Elizabeth Brooke, la figlia di un ricco proprietario di un albergo, rimase incinta di Cream, eseguì un aborto che si rivelò quasi fatale per Brookes. Il padre irato li costrinse a sposarsi, ma fu di breve durata, poiché Cream fuggì a Londra subito dopo.

Cream a volte si faceva passare per Thomas Neil o il dottor Neil. Altre volte si faceva chiamare Dr Cream.

Cream si iscrisse alla facoltà di medicina di Londra nel 1876 ma la sua vita sociale interferì con i suoi studi e non riuscì a conseguire il certificato. Successivamente si è trasferito a Edimburgo, dove ha completato con successo i suoi studi presso il Royal College of Physicians and Surgeons. Cream è tornato in Canada, dove si dice che sia iniziata la sua follia omicida.

Ha praticato aborti, illegali all'epoca, e i primi due omicidi sembrano collegati al suo 'lavoro'. Il corpo di Kate Gardener è stato trovato in un capannone che odorava di cloroformio. Sotto interrogatorio Cream ha confermato di aver richiesto un aborto, ma ha convinto il medico legale che aveva solo cercato di aiutare. Non appena fu liberato, Cream si trasferì a Chicago.

Non passò molto tempo prima che il corpo di una prostituta fosse trovato in circostanze misteriose. Ancora una volta la colpa era di un aborto pasticciato. Ancora una volta la crema scese.

Nel tempo libero produceva e forniva farmaci antiepilettici. Quando Daniel Stott divenne sospettoso della frequenza delle visite di sua moglie Julia a Cream per ritirare la sua ricetta, il buon dottore aggiunse un pizzico di stricnina alla medicina per l'epilessia. Il marito morì nel giugno 1881.

Cream sarebbe probabilmente riuscita a farla franca se non fosse stato per il suo comportamento sospetto. Scrisse al medico legale accusando il farmacista di aver avvelenato Stott con la stricnina. Dopo aver richiamato l'attenzione su un possibile crimine, il corpo è stato riesumato e il veleno trovato. Ma è stato Cream, non il farmacista, a essere processato per omicidio. È stato riconosciuto colpevole e condannato all'ergastolo nel penitenziario statale dell'Illinois.

Dieci anni dopo, nel 1891, un sistema corrotto lo aveva rilasciato. Salì a bordo di una nave diretta a Londra, dove presto si aggirava per i bassifondi della città a caccia di vittime.

Incontrò Ellen Donworth, una prostituta, nell'ottobre 1891. Fu vista camminare con un 'topper' - un gentiluomo con un cappello a cilindro - e in seguito fu trovata accasciata nel suo letto, apparentemente ubriaca. Tra spasmi allo stomaco strazianti, ha detto ai testimoni che un uomo alto e bruno con gli occhi strabici le aveva dato qualcosa da bere. Morì mentre andava in ospedale, una morte dolorosa che in seguito si dimostrò essere dovuta al veleno: la stricnina.

Solo due giorni dopo Cream uccise di nuovo. Matilda Clover, un'altra prostituta, ha avuto l'ignominia di vedere la sua morte erroneamente attribuita all'alcolismo e non è stata eseguita l'autopsia.

L'aprile successivo Cream compie il suo primo duplice omicidio. Questa volta ha accompagnato due prostitute a casa loro. Alice Marsh ed Emma Shrivell morirono entrambe in un dolore lancinante.

Ormai la polizia si rese conto che avevano a che fare con un assassino, ma è del tutto possibile che Cream avrebbe evitato di essere scoperto se la sua stessa ingerenza non lo avesse portato all'attenzione delle autorità. Scrisse lettere, firmate con diversi pseudonimi, accusando di omicidio un certo numero di persone rispettabili. Una delle lettere menzionava Matilda Clover, che fino ad allora non era stata considerata sospettata di omicidio.

L'ultimo atto di autodistruzione di Cream è stato quello di portare un amico, un detective di New York, in giro per tutti i punti che Cream riteneva che l'assassino avrebbe usato. Ha descritto gli omicidi in modo così dettagliato che l'investigatore ha avuto pochi dubbi sul fatto che stesse parlando con l'uomo responsabile. Scotland Yard è stata informata e hanno iniziato a raccogliere prove. Le convinzioni canadesi di Cream sono state scoperte e un analista della grafia ha confermato di aver scritto le lettere.

Newgate Prison a Londra, dove Cream è stato impiccato. In precedenza i prigionieri venivano impiccati al patibolo pubblico di Tyburn, da cui l'espressione Tyburn jig.
Immagine: Archivio Hulton/Getty

Al processo la prova più schiacciante è arrivata da Loo Harvey, una prostituta a cui aveva dato delle pillole, ma che ha avuto la lungimiranza di buttarle via.

Cream è stato ritenuto colpevole e condannato all'impiccagione.

Sarebbe stato ricordato come un assassino abbastanza atroce a pieno titolo, ma il suo ultimo grido di morte ha suscitato un ulteriore fermento di interesse.

Chiaramente Cream nutriva un odio violento e patologico per le donne, le prostitute in particolare. È opinione comune che lo Squartatore possa aver avuto un background medico, cosa che sicuramente aveva Cream. Ma ci sono prove che fosse lui l'assassino di Whitehall? La risposta breve è no. La maggior parte degli omicidi dello Squartatore ebbe luogo intorno al 1888, quando Cream stava scontando una pena in una prigione americana.

I fan più entusiasti possono spiegare questo alibi apparentemente a tenuta stagna. Una bizzarra teoria ruota attorno al fatto che abbia un doppio, che ha fatto il tempo, mentre Cream ha commesso il crimine. Forse è scappato o addirittura corrotto per uscire di prigione?

Pochi ma i più appassionati entusiasti pro-Cream credono davvero che sia stato lo Squartatore. Il suo modus operandi era avvelenare, non strangolare. Alla fine Cream era un killer di donne pericoloso e mortale quanto lo Squartatore, ma probabilmente non era Jack. Sembra certo che alla fine del 19° secolo a Londra ci fosse più di un pazzo che si aggirava per le strade.

scotsman.com


Dr. Thomas Neill Cream: Shades of Nightshade

di Giuseppe Geringer


Battito

'La mente è il suo posto, e in se stessa

Può fare un paradiso dell'inferno, un inferno del paradiso.'

-- John Milton

Thomas Neill Cream amava le donne. Non c'era niente che amasse di più delle bambole formose, con gli occhi luminosi, la pelle morbida, le fossette e le lunghe trecce.

Hanno fatto delle cavie perfette.

Vittime perfette.

Sbocchi perfetti per i suoi impulsi sessuale-omicidi.

E li trovava facili da abbracciare come stappare una bottiglia di pillole di stricnina, che si divertiva a porgergli come se fossero caramelle per curare i loro mali assortiti.

Sapere che sarebbero morti quella notte - una morte atroce - avrebbe aiutato anche a curare i suoi mali, liberando una frustrazione interiore che gli si era imbottigliata dentro come un vulcano. Le donne, per Cream, erano creature ripugnanti che peccavano contro Dio, e lui era il loro carnefice, il suo dovere verso la società di liberare il mondo dagli angeli dorati.

Cream, dottore emerito, visse in un'epoca in cui il mondo stava facendo il suo primo passo in una società a forma libera, solo un'unghia oltre il confine tra la moderazione vittoriana, stretta come un laccio di un corsetto, e un'espressione arrossata di la risqué, mezzo sbottonata , ridendo e pronto a svelare i suoi segreti slegati. Il cherubino con innocenti occhi azzurri stava lentamente diventando più seducente con i pennini delle corna del diavolo e, si crede, Cream amava vedere se spuntavano fuori in sua presenza. Quando lo facevano, se lo facevano, allora aveva la scusa innata che aveva cercato in primo luogo per ucciderli - perché, dopotutto, erano le progenie di Lucifero, le donne lo erano e meritavano di essere uccise.

Per non suggerire che il vecchio fosse solo un sottoprodotto della sua età. Affatto. Victoriana era una bella età, un periodo splendido per vivere, una stagione per incoraggiare scoperte scientifiche che cambiano i record, alterare le filosofie, elevare la coscienza sociale, rafforzare l'economia nazionale, accelerare il commercio e scrivere una nuova forma di letteratura. Ma non era un'età per qualcuno come il Dr. Cream che aveva già abbastanza problemi a vivere secondo codici conservatori per non parlare di nuovi. Non riusciva a capire, ad esempio, perché Salomè, che danzò la seducente danza dei sette veli, non fosse più considerata un harridan, ma un'eroina come glorificava Oscar Wilde.

Aveva bisogno di mettersi sotto quei veli per vedere cosa poteva trovare.

Cream non era un assassino medio, dice Angus McLaren, che ha scritto la ricetta per omicidio finemente cesellata. 'I suoi crimini oltraggiosi erano il risultato di una psicopatologia individuale unita a una misoginia generalizzata o alla sfiducia nei confronti delle donne in un momento in cui le donne stavano facendo un'offerta ben pubblicizzata per una maggiore autonomia. L'interesse del suo caso di conseguenza non risiede tanto in ciò che può dirci su di lui, quanto in ciò che rivela sul... il particolare contesto sessuale e culturale della società tardo vittoriana, una società ansiosa di fronte alle minacce alla reputazione , l'aumento del numero di donne nella vita pubblica, l'apparente degrado della degenerazione e l'erosione dei confini di genere.'

Dal suo nativo Canada ha viaggiato nel mondo di Gamorras alla ricerca di una risposta al grande mistero femminile, confuso, mistificante ed esasperante. Era teso, rinchiuso e impiccato, e ha distrutto ciò che proprio non riusciva a capire. Quella era la sua fissazione.

'Le sue azioni erano probabilmente governate da un misto di mania sessuale e sadismo', scrive W. Teignmouth Shore, che nel 1923 scrisse la prefazione per Trial of Neill Cream per la 'Notable British Trial Series'. 'Potrebbe aver avuto un mezzo- una pazza gioia nel sentire che le vite delle donne disgraziate che ha ucciso erano in suo potere, che era l'arbitro dei loro destini... La sensualità, la crudeltà e la brama di potere lo spingevano ad andare avanti. Possiamo immaginarlo camminare di notte per le strade e i vicoli desolati e meschini di Lambeth, in cerca di prede, su alcuni dei quali per soddisfare la sua lussuria, su altri per esercitare la sua lussuria, su altri per soddisfare la sua passione per la crudeltà...'

La sua era una mentalità da Jack lo Squartatore - alcune persone credono che fosse Jack lo Squartatore - alimentata dal suo stesso erotismo e confusione.


Sospetti all'inizio

'Nessuno è mai diventato improvvisamente depravato.'

-- Giovenale

Quando Thomas Neill Cream, il medico che doveva avvelenare almeno sette pazienti di sesso femminile in Nord America e Gran Bretagna, si laureò alla McGill University del Quebec, l'argomento del discorso del preside quell'anno era 'The Evils of Malpractice in the Medical Profession'.

Per tutto il college, sembrava che non ci fosse alcun preavviso del diavolo che si agitava sotto i suoi abiti bizzarri e le sue maniere dandy. I compagni di studio hanno notato che Cream aveva un interesse cronico per il cloroformio e altri farmaci che desensibilizzavano i pazienti, ma non lo consideravano un presagio. Il professor Louis Craik di chimica avrebbe poi ricordato che l'unico personaggio superficiale di Cream era un 'fegato veloce e stravagante'. Aveva una predilezione per il denaro e godeva deliziosamente della reputazione di un ricco idiota dal colletto inamidato.

Tuttavia, un certo numero di conoscenti in particolare ha scommesso che è stato lo stesso Cream a, dopo la laurea, ha dato fuoco al suo alloggio al 106 di Mansfield Street a Montreal, accendendo il posto quel tanto che basta per riscuotere $ 350 di assicurazione per i vestiti carbonizzati e alcuni effetti personali che aveva pianificato comunque da smaltire. Se Cream era l'incendiario, era una mera trasgressione rispetto ai suoi crimini a venire.

Nato a Glasgow, in Scozia, il 27 maggio 1850, era il primo di otto figli di William Cream e Mary (neй Elder). Il biografo W. Teignmouth Shore si rammarica del fatto che «come accade troppo spesso quando si scrive la vita di un santo o di un peccatore, i documenti sull'infanzia (di Cream) sono molto scarsi. Non ci sono prove dell'ambiente in cui ha aperto gli occhi sulla vita o sulle circostanze che hanno plasmato i suoi primi anni».

I Cream emigrarono verso la fiorente frontiera di Wolfe's Cove, Quebec, Canada nel 1854, dove il padre trovò un lavoro e si fece rapidamente strada come manager di una delle migliori aziende di costruzioni navali e legname della provincia, Gilmour & Company. Passano gli anni, i discendenti maschi della famiglia seguì il mestiere dello scudiero e si unì a lui quando avviò un grossista di legname indipendente, che prosperò. Tutti tranne Tommaso. Quest'ultimo non mostrò mai molto interesse per l'attività, preferendo passare le ore con i suoi libri scolastici e meditazioni assortite. Si dice che sia stato un eccellente insegnante di scuola domenicale alla Chalmer School. Nel settembre 1872, il figlio maggiore lasciò la Cream Lumber Mill per iniziare i suoi studi presso la famosa McGill University. Voleva fare il medico.

Dopo le cerimonie di laurea nell'aprile 1876, fu arrestato da un piccolo comitato di vigilanti composto da membri arrabbiati della famiglia Brooks, di Waterford, Quebec, la cui figlia e sorella adolescente, Flora, erano state sedotte e abbandonate dal giovane stagista. Le aveva fatto diverse visite negli ultimi mesi, risiedendo nell'hotel di suo padre, e dopo il suo ultimo soggiorno la ragazza si era ammalata. Il medico della città, il dottor Phelan, l'aveva visitata per scoprire che aveva recentemente ricevuto un aborto eseguito, ha confessato Flora, dal diploma di maturità medica Thomas Neill Cream. Al punto dei fucili da caccia delle alci dei Brooks, è stato riportato di corsa a Waterford per un'espediente cerimonia di matrimonio.

La luna di miele è stata fin troppo breve. Flora e la sua famiglia si sono svegliate la mattina dopo e hanno scoperto che lo sposo dalle ginocchia traballanti era scomparso. Ma ha lasciato una lettera sul cuscino accanto a lei, dove avrebbe dovuto essere la sua testa. Il meglio che il figliol prodigo poteva fare per la sposa, leggi il biglietto, era promettere di tenersi in contatto. È dubbio che si sia persino preso il tempo di lasciare qualche bacio. Anche se è rimasto in contatto, come vedremo.

Era troppo impegnato a correre a Londra, in Inghilterra, per proseguire gli studi all'estero. E Londra, aveva sentito dire, avrebbe offerto opportunità inaudite nei boschi di Waterford, in Canada.

Nella seconda metà del diciannovesimo secolo, la Gran Bretagna rivendicò alcune delle migliori scuole di medicina del mondo e si aspettava genio ed etica dai medici che allevavano. Dopotutto, entrambi i tratti mancavano. Londra, Glasgow, Manchester e altre grandi città del Regno Unito avevano superato i loro confini da tempo, troppo velocemente perché il paese potesse tenere il passo. La popolazione sbocciò e, in aggiunta, immigrati squattrinati provenienti da tutta Europa vagarono verso la piccola isola, alla ricerca di una via di fuga da condizioni disperate per trovare niente di meglio, se non di peggio, nei bassifondi sconnessi dei più grandi borghi della Gran Bretagna. Le condizioni nell'East Side di Londra, per esempio, erano deplorevoli, un abominio. La malattia si diffuse rapidamente attraverso il contatto sessuale e altri mezzi; si schiudeva nelle assi umide del pavimento marcio di antiche case di sgombero, e cavalcava le ali dei parassiti che infestavano gli indumenti che non erano mai stati lavati, e scorreva in mezzo a masse putride nelle fognature a cielo aperto. L'aria stessa portava vecchie piaghe e case popolari non ventilate ne incubavano di nuove. Nelle zone più buie di Londra, come a Spitalsfield o Bluegate Fields, la polizia ha riferito di casi - e non erano rari - in cui cadaveri rimanevano insepolti sui loro letti in case a buon mercato, sdraiati in mezzo a una dozzina di fannulloni che vivevano in una stanza progettata per nessuno. più di cinque, o bambini piccoli che raccolgono frammenti di ossa dai cestini accanto al marciapiede dove giaceva la carcassa di un cavallo morto, in mezzo a uno sciame di mosche.

Entro la metà del secolo, la nazione si rese conto che mentre l'era industriale si stava allontanando per migliorare le condizioni di vita, stava perdendo la battaglia contro la povertà più assoluta. Il Parlamento sociale ha gridato: 'Eliminate le baraccopoli!' ma nel frattempo era necessario un arresto per frenare il flusso di germi mortali. Ciò significava un corpo di medici più affilato. Per anni, i college della contea hanno liberato medici metà addestrati o metà desiderosi di combattere l'insorgere della malattia. Secondo WJ Reader, autore di Life in Victorian England, 'All'inizio del secolo, c'erano solo tre corpi in Inghilterra - il Royal College of Physicians, il Royal College of Surgeons e la Society of Apothecaries - che potevano rivendicare qualsiasi cosa come un corso sistematico di educazione medica, attestato da un esame. (Ma), il Medical Act del 1858... ha sollevato l'intera posizione della professione medica insistendo su qualifiche adeguate.' Le scuole dedicate al progresso della scienza e della medicina iniziarono ad apparire in tutta la Gran Bretagna. Gli ospedali hanno iniziato a valutare i bisogni correttivi di città come Londra ea esaminarli al microscopio per definire un curriculum per le loro lezioni e gli esami.

Nonostante ciò, lo straniero Cream si aspettava molto quando si iscrisse al St. Thomas' Hospital, Lambeth, South London, nell'ottobre del 1876. Aveva bisogno di ulteriore formazione e apprendistato prima di potersi candidare come chirurgo, ma l'esperienza offerta al St. Thomas è stato un ottimo inizio. Al suo interno passarono personaggi del calibro di Thomas Lister, il pioniere dell'antisettico, e Florence Nightingale, che lì aveva fondato un college per infermiere per donne. Dopo sei mesi di frequentazione delle sale mediche, tuttavia, non ha superato i requisiti di ammissione al Royal College of Surgeons. Tornata a St. Thomas per un'istruzione estesa, integrandola con un periodo pratico come impiegata di ostetricia, Cream ha finalmente fatto domanda al Royal College of Physicians and Surgeons di Edimburgo, in Scozia. Questa volta fu accettato e ottenne la licenza in ostetricia.

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Uno dei motivi per cui Cream potrebbe aver avuto un lento inizio professionale a Londra era la sua preoccupazione per le giovani donne ricche. Essendo una persona dall'aspetto sopra la media e una professione promettente, Cream ha avuto poche difficoltà a incontrare il sesso femminile. Fingendo di essere scapolo, trascorse molto tempo a corteggiare diverse donne della cerchia mondana di Westminster (West End) con eleganti case a schiera, carrozze bianche scintillanti e molti scellini che maturavano interessi nella Banca d'Inghilterra in Threadneedle Street. Invece di tuffarsi con il naso in giù nelle pagine cliniche dei suoi libri di testo, annusava il profumo tempestoso sulle morbide e calde gole delle sue dame predilette e ben educate.

La Londra vittoriana era il paradiso di Lothario; offriva su piatti di allure piacere in molte forme e forme. Di Londra, la scrittrice Jane Austen aveva scritto scherzosamente di evitarlo per paura della tentazione e la sua valutazione era giustificata. Cream, cresciuta all'ombra dei pini e delle segherie del Canada occidentale, e istruita negli angusti corridoi della vecchia McGill, deve aver trovato Londra una decadenza a sé stante. Senza dubbio si meravigliava dell'incessante baldoria disponibile nelle sue numerose sale da musica e nei teatri di vaudeville; probabilmente ha conosciuto, almeno annuendo, molti degli artisti di scena che tendevano a vivere vicino alla sua residenza dall'altra parte del Tamigi in quella che W. Teignmouth Shore chiama una 'parte un po' sordida e molto deprimente' di Lambeth. Quando non accompagnava una delle sue dame d'élite in giro per Hyde Park o Grosvenor Square, cedeva alle attrazioni più terrose che si trovano nei corridoi della frivolezza, bevendo Bass Ale e mormorando le canzoncine più intelligenti e spesso birichine che avesse mai sentito.

Ma doveva anche essere rimasto scioccato dalla facilità con cui un gentiluomo in tophat e mantello di seta poteva prendere un monello di strada per una notte, e per così poco tuppence. Dopo il tramonto, si aggiravano a frotte lungo i bastioni del ponte di Waterloo, vendendosi ai passanti mentre entravano e uscivano dal centro di Londra; lo stridulo sdolcinato analfabeta con l'accento cockney deve aver stuzzicato il maschio in lui, ma ha disgustato le psicosi che gli hanno detto che questo tipo di donne sono sirene che attirano un uomo al male, non più che sporcizia.

A giudicare da cosa sarebbe diventato in seguito - e dai terribili crimini che avrebbe poi commesso contro le prostitute - ci si può solo interrogare sulle sue reazioni iniziali e sulle risposte alle volpi di Londra. Per la cronaca, le prove indicano solo i suoi rapporti con le signore di classe più gentile che parlavano da donne, si comportavano da donne e si vestivano da donne, senza rappresentare una minaccia per l'idilliaca virtù della femminilità poiché la società onesta - e Thomas Neill Cream - desiderava considerare esso.

Come già affermato, le amiche di Cream credevano che non fosse sposato. Prima di partire per Edimburgo, non aveva più bisogno di mentire. Era di nuovo single, sua moglie Flora era morta in Canada nell'agosto del 1877. Il suo certificato di morte diceva: Di consunzione.

Ma la sua morte è stata naturale? chiede Angus McLaren nella sua ricetta per omicidio. Cita un promemoria di un ispettore Jarvis di Scotland Yard che avrebbe indagato su Cream in seguito. Dopo aver visitato il medico curante di Flora, il dottor Phelan, a Waterloo, in Canada, Jarvis ha scritto: 'In seguito al matrimonio, quando la signora Cream si ammalò, era a malapena in grado di capire i suoi sintomi e le chiese se avesse preso qualcosa , e ha detto che stava prendendo delle medicine che le aveva mandato suo marito. (Phelan) le disse di non prendere nulla se non quello che lui stesso le aveva prescritto e lei promise di non farlo, e i sintomi che non aveva compreso gradualmente scomparvero. Il dottor Phelan dice di non aver mai visto nessuna delle medicine che Cream aveva mandato a sua moglie, ma sospettava fortemente che fosse un gioco scorretto.'

Si deve comprendere a questo punto che la disponibilità della maggior parte dei veleni per le masse era, prima del ventesimo secolo, molto da banco nel mondo anglofono. Un'edizione del 1850 della popolare rivista britannica Punch ha criticato questa facilità di acquisto attraverso un fumetto raffigurante una bambina piccola, che fa acquisti per sua madre, chiedendo all'impiegato di un farmacista una bottiglia di laudano e una libbra e mezza di arsenico. Incredibilmente, la parodia non era lontana. Mentre alcune forme di veleno, come la stricnina, una delle più letali, potrebbero produrre un lieve interrogatorio da parte del venditore, un medico o uno studente di medicina iscritto a un college di medicina potrebbe acquistare qualsiasi farmaco desiderasse senza spiegazioni, purché la vendita fosse registrato in un registro. Era una questione di forma, di rispetto, piuttosto, di non mettere in discussione una persona del genere.

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Tuttavia, Cream deve essersi arreso a Edimburgo e ha tenuto la mente lontana sia dai veleni sotto forma di pillola che dall'indossare corsetti, poiché lì ha completato rapidamente i suoi studi. Qualunque cosa abbia cambiato idea nel perseguire una carriera medica nel Regno Unito - un corso che sembrava nel mezzo di seguire - non è noto, ma tornò in Canada alla fine del 1878 per avviare uno studio medico e chirurgo nella vivace città di Londra , Ontario.

Nel centro di questa città pesante e fabbrica di birra, aprì un ufficio in Dundas Street, sopra il negozio di abbigliamento di Bennett, e sembrava che avesse fatto abbastanza bene prima di essere coinvolto in uno scandalo nel maggio 1879. Una paziente, Kate Gardener, fu trovata morta in una legnaia dietro il negozio, puzzava di cloroformio. Dalle indagini effettuate, è emerso che era incinta al momento della morte ma, non sposata, si era recata dal nuovo medico in città per abortire. Cream ha ammesso che sì, lo aveva chiamato per abortivi, ma lui ha rifiutato la sua richiesta. Poiché il cloroformio era commercializzabile al pubblico, Cream suggerì il suicidio. Un'inchiesta non l'ha comprato; per uno, non è stata trovata alcuna bottiglia di cloroformio vicino al corpo e il viso del cadavere era gravemente graffiato come se alla donna fosse stato somministrato il cloroformio con la forza. La commissione esaminatrice ha stabilito l'omicidio.

Cream ha evitato l'accusa, ma la sua reputazione è stata rovinata. Troppe teste girate e una sala d'attesa vuota segnalavano che era ora di andare avanti.


A Chicago

'Mi dicono che sei malvagio e io ci credo, perché ho visto le tue donne dipinte sotto le lampade a gas che attirano i ragazzi della fattoria...' -- Carl Sandburg

Cream fece fatica a credere che la città che aveva attraversato dopo essere sceso dal treno nell'agosto del 1879 fosse stata rasa al suolo solo otto anni prima. Chicago ora era grande e muscolosa, testarda con sicurezza, una gigantesca di ferro e mattoni. Dalle sponde sabbiose del lago Michigan, la città si estendeva per miglia verso ovest, sopportando con la massima sicurezza la sua esperienza. L'aria inchiodò una spavalderia da provare a buttarmi a terra di nuovo e vedere cosa ti succede. A volte meschina, a volte crudele, ma a volte tenera e accattivante, perfino appassionata, e sempre risoluta, Chicago è stata una testimonianza della longevità del crogiolo di culture che, unite, decise a rimanere al suo posto, a non cedere mai più anche se i fuochi sono venuti direttamente dall'inferno questa volta.

Ma l'atteggiamento di Chicago era molto, molto più di un'oziosa arroganza. La sua industria è esplosa. Gli Union Stockyards, appena a sud del centro, gli garantivano il centro mondiale di confezionamento della carne. La sua posizione geografica, essendo centro-continentale e sprofondata ai margini dei Grandi Laghi, gli assicurava l'occhio di bue commerciale delle merci che viaggiavano dall'Atlantico alla frontiera occidentale e viceversa. Navi e vagoni ferroviari convergevano lì, per rinnovare, revisionare, scaricare e ricaricare prima di spostarsi verso ovest o verso est, su binari o acqua, su praterie o montagne, nell'altra metà della nazione che non potrebbe esistere senza che Chicago fosse dov'era , e cos'era.

'La sua popolazione stava salendo da circa seicentomila cittadini verso il milione che avrebbe raggiunto nel 1890', spiega lo scrittore Angus McLaren in Prescription for Murder. 'La sua reputazione di innesti municipali, polizia incompetente e radicalismo della classe operaia le era già valsa il titolo di 'città più malvagia del mondo'. (Questa citazione deriva dalla scioccante esposizione degli angeli caduti nel Midwest di Mark Thomas Connelly intitolata The Response to La prostituzione nell'era progressista.) Cream avrebbe fatto la sua parte nel sostenere questa reputazione.'

L'herpes zoster del dottor Cream è apparso sull'arteria principale di Chicago, al 434 di West Madison, il giorno dopo aver superato l'esame della commissione statale per la salute. La sua permanenza in città doveva essere breve, ma memorabile, e avrebbe tragicamente coinvolto membri del quartiere a luci rosse non lontano da dove si trovava il suo ufficio.

Secondo la McLaren, Cream non era a Chicago molto tempo prima di essere sospettato dalla polizia come un abortista che praticava il mestiere dopo il normale orario d'ufficio e rigorosamente contro le leggi sulla moralità degli anni '80 dell'Ottocento. Non era solo, perché c'erano soldi da fare in quell'impresa. Certi medici che abitavano vicino ai centri di cura visitavano le pazienti che desideravano abortire presso la propria residenza o in un rifugio fuori mano a loro scelta o dettate da una 'ostetrica' ​​intermediaria che si prendeva una percentuale per la sua mediazione . Molti dei medici che eseguivano queste operazioni erano, sfortunatamente, ciarlatani che fallivano il loro lavoro, lasciando senza cuore le sfortunate donne a morire dissanguate o contrarre malattie a causa di strumenti impuri o abortivi fatti in casa. Cream non era un ciarlatano, ma, da quanto si sa di lui, provava poco rimorso se un paziente soccombeva.

La sua visione delle donne era diventata anormale e si stava approfondendo. Da un lato, li desiderava sensualmente, sessualmente. Sembrava immerso nella loro aura, eppure perplesso, eppure spaventato, eppure odioso nei loro confronti. McLaren indica una fonte che si autodefinisce solo 'Colui che lo conosceva', che ha scritto di Cream: 'Portava fotografie pornografiche' ma ha parlato di queste donne in termini 'non piacevoli'. Altri che hanno condiviso conversazioni con Cream avrebbero poi riferito la sua avversione per le donne di casta bassa; li considerava poco più che bestiame fatto per la macellazione. Alcuni studiosi attribuiscono la sua mania al fatto che, in compagnia di una donna veloce, potrebbe non essere stato in grado di esibirsi senza l'uso di droghe; quindi, intimidito e rammentato della sua impotenza, manifestò un disgusto per tutto ciò che avrebbe dovuto ma non riusciva a suscitarlo. Forse questo era vero, poiché lo stesso autore anonimo citato sopra attesta: 'Era abituato a prendere pillole che, disse, erano composte da stricnina, morfia e cocaina e il cui effetto, dichiarò, era afrodisiaco'.

Per presentare una tesi psicologica di Thomas Neill Cream potrebbero essere necessari dei tomi, ed è lo scopo di questo articolo di esporre i fatti, non di riflettere sulla sua psicosi. Tutte le testimonianze di Cream a questo punto raccontano di un uomo che era sessualmente confuso, donne amate-odiate e a cui non importava nulla per i pazienti che venivano da lui per un aborto al di là delle monete che erano disposti a tintinnare per i servizi resi. Per riassumere, molto probabilmente ha usato le sue esperienze a Chicago come abortista per esprimere i suoi sentimenti per il valore - o la mancanza di valore - della vita delle donne al di fuori della sua percezione della morale e di una sfera di esistenza moralistica.

Come abortista nel quartiere di West Madison, Cream ha assunto una serie di ostetriche che si sono fatte da sé il cui compito era di organizzare le operazioni illegali - intermediari, se puoi, tra medico e paziente. Quando è stata convocata da un cliente, l'ostetrica ha affittato una stanza in una particolare casa di accoglienza in cui tutte le parti coinvolte si sarebbero incontrate dietro tende disegnate allo scopo di porre fine alla gravidanza. All'inizio del 1880, Cream ha sfiorato la legge, sfuggendo per un soffio alla pena detentiva per un aborto andato storto. Dopo che una prostituta di nome Mary Anne Faulkner è stata trovata morta in un appartamento, un avvocato dalla parlantina veloce con legami politici ha convinto una giuria di dodici uomini che la presenza di Cream sulla scena doveva salvare la vittima, dopo che un'ostetrica non istruita aveva pasticciato il suo aborto. Il medico è stato dichiarato non colpevole.

Cream è anche riuscita a sfuggire alla giustizia dopo aver fornito alla paziente Ellen Stack pillole anti-gravidanza di sua ideazione. Morì, poiché erano intrecciati con stricnina. Per quanto possibile, la polizia sospetta non è riuscita a collegare direttamente la droga al sospetto.

Ma alla fine ha commesso un errore nel suo omicidio, sorprendentemente, non di una donna ma di un paziente maschio. Una breve biografia su Internet del dottor Cream, scritta da Stephen P. Ryder e John A. Piper, racconta questa storia: 'Quando Cream non stava uccidendo donne e abortendo bambini, si è incaricato di commercializzare il suo elisir personale per combattere epilessia, e presto acquisì un discreto seguito da un certo numero di pazienti che giurarono sul trattamento. Uno di loro, un agente ferroviario di nome Daniel Stott, ha commesso l'errore di mandare sua moglie nell'ufficio di Cream per le dosi regolari del farmaco. Julia Stott ha ricevuto molto di più dal buon dottore che solo medicine... e quando suo marito finalmente è diventato sospettoso della relazione, Cream ha deciso di aggiungere un po' di stricnina alla medicina. Il signor Stott morì il 14 giugno 1881 e se non fosse stato per una mossa di grande stupidità da parte dell'assassino, Cream sarebbe uscito da 'Stott' libero...'

Preoccupato che la morte potesse riflettersi su di lui, Cream scrisse una lettera al medico legale, accusando il farmacista che, secondo lui, aveva aggiunto stricnina alla sua formula. Poiché il farmacista era un uomo di eccezionale reputazione, il procuratore distrettuale era diffidente. Il corpo è stato riesumato e, come attesta Cream, sono state trovate grandi dosi di veleno nello stomaco del morto - ma Cream, non il farmacista, è stato accusato. Sentendo il mandato di cattura, è scappato in Canada.

'Il 27 luglio i lettori del Chicago Tribune hanno ricevuto un resoconto dettagliato della ricerca e dell'uccisione di Billy the Kid da parte di Pat Garrett nel New Mexico', riferisce Angus McLaren. «La cattura di Cream lo stesso giorno da parte dello sceriffo della contea di Boone a Bell Rivière, nell'Ontario, è stata una faccenda molto più banale. Cream non ha lottato e, dopo essere stato interrogato a Windsor, è stato restituito all'Illinois per essere processato per omicidio.'

La signora Stott rivolse le prove dello stato per salvarsi il collo e, nel novembre 1881, i tribunali mandarono a vita Thomas Neill Cream nel penitenziario statale di Joliet (Illinois).

Con mezzi disonesti, avrebbe ricevuto la grazia un decennio dopo. Da dietro le mura della prigione sarebbe emerso pieno di odio, sempre più, per il genere femminile.

Dopotutto, uno si era tolto dieci anni di vita.

Ritorno a Londra

'Il male sii il mio bene.'

-- John Milton

Il 21 luglio 1891 il prigioniero 4374 ha attraversato il cancello a corona della prigione di Joliet verso la libertà. Il suo rilascio anticipato è stato reso possibile da due cose: l'intervento di suo fratello, Daniel, che ha chiesto clemenza ai politici dell'Illinois e la corruzione del sistema penale statale attraverso il quale si potrebbe ottenere la corruzione. Secondo Henri le Caron, un impiegato della Joliet, 'il denaro poteva realizzare qualsiasi cosa, dall'ottenimento di lussi in prigione all'acquisto della grazia... Tutto ciò che riguardava l'amministrazione carceraria era marcio fino al midollo'.

Dopo il rilascio, Cream si è recato in Canada per ringraziare suo fratello per i suoi servizi a suo nome e per raccogliere una considerevole eredità ($ 16.000) lasciatagli dalla morte di suo padre. Parte del denaro era già stato unto al senatore Fuller e al governatore Fifer dell'Illinois per affrettare la libertà del dottore, ma Cream aveva ancora molto con cui iniziare una nuova vita all'estero. Aveva deciso di tornare nell'intrigante atmosfera di Londra.

In Quebec, Daniel e sua moglie furono colti alla sprovvista quando Cream apparve alla loro porta; la vita in prigione si era impressa sul suo viso e sulla sua forma e aveva stroncato la sua indole. Quaranta, sembrava molto più vecchio. La sua chioma un tempo piena di capelli era scesa al centro della sua cupola, la sua pelle si era consumata e indossava un bagliore cronico. Lacrimazione, occhi gialli e un'andatura nervosa indicavano segni di uso di droghe. I baffi una volta tagliati divennero arruffati. La sua corporatura, un tempo agile, era scesa a metà. Si è lamentato di palpitanti mal di testa. Quando parlava, tremava e la moglie di Daniel lo trovava irritante. Soprattutto, non poteva sopportare le sue continue osservazioni denigratorie sulle donne. Non vedeva l'ora che se ne andasse.

Lasciò le coste canadesi a metà settembre 1891, sulla SS Teutonica arrivando a Liverpool il 1 ottobre.

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Londra, nonostante tutte le sue perplessità, era la regina dell'Impero Britannico e l'Impero Britannico era la regina del mondo. Durante il regno di Victoria, Londra era un momento raro, un ideale della città allora moderna, un mentore, un trofeo. Visualizzazione di un artista, orgoglio di uno statista, decoro di portamento, Londra era una città magnifica. La nebbia che lo avvolgeva serviva solo a conservarlo in un color gesso di fantasmagorica maestà.

Il suo sé fisico era fantastico. Michael Jenner, in London Heritage, descrive la città come un''immagine prevalentemente gotica', che ha lasciato dietro di sé 'una vasta eredità architettonica (che) ha coinciso perfettamente con l'ascesa al potere della regina Vittoria nel 1837 ed è diventata il segno distintivo per almeno i primi cinquant'anni del suo regno.'

In London - A Social History, l'autore Roy Porter allude a una descrizione della città del giornalista Henry Mayhew dopo averla vista da un pallone. Mayhew scrisse: 'È stato uno spettacolo meraviglioso vedere quella vasta massa di mattoni di chiese e ospedali, banche e prigioni, palazzi e officine, moli e rifugi per gli indigenti, parchi e piazze, corti e vicoli, che compongono Londra... .prendere, per così dire, il punto di vista di un angelo di quella grande città dove, forse, c'è più virtù e più iniquità, più ricchezza e più miseria, riunite in un denso punto focale che in qualsiasi altra parte della terra.'

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Arrivato a Londra, Cream soggiornò all'Anderson's Hotel in Fleet Street, ma pochi giorni dopo trasferì le sue cose in un appartamento al primo piano al 103 di Lambeth Palace Road, a sud di Londra, nel quartiere in cui aveva vissuto durante il suo precedente soggiorno nel città, non lontano dal St. Thomas' Hospital. Lambeth era una macchia triangolare di pub fatiscenti, condomini e scarsa industria delimitata a nord dal Tamigi e, di fronte, Blackfriars e Lambeth Road. A collegarlo alla parte centrale di Londra, dall'altra parte del fiume, c'era l'enorme Waterloo Bridge. Lungo l'Albert Embankment, sul lato di Lambeth, sorgeva la stazione di Waterloo, da dove ogni mattina uscivano migliaia di pendolari suburbani per farsi strada a piedi attraverso il ponte verso il loro posto di lavoro in città.

'Le strade di Lambeth odoravano di pescherie, fabbriche di marmellate e depositi di luppolo - gli odori dei bassifondi', recita Prescription for Murder di Angus McLaren. 'Charles Booth (il fondatore dell'Esercito della Salvezza), che studiò l'area nel 1890, descrisse le sue strade strette e i suoi cortili umidi come luoghi di 'povertà, sporcizia e peccato'. I marciapiedi erano intasati da sciami di bambini 'sporchi e spesso con gli occhi doloranti' aleggiati da madri con gonne e scialli sporchi... Pane, margarina e tè dovevano servire alla base della maggior parte dei pasti. La carne venduta a Lambeth Walk domenica non era idonea alla vendita lunedì. Il latte era adulterato o, se acquistato dalla latta, privo di vitamine... Il tasso di mortalità complessivo della parrocchia era di 27,7 per 1.000 rispetto al 19,3 del resto della metropoli.'

La disoccupazione era alta; le uniche istituzioni all'interno dei suoi confini che assumevano personale considerevole erano il Royal Hospital for Children e il St. Thomas' Hospital - e questi lavoratori erano in gran parte professionisti che vivevano altrove.

L'allegria non sembrava mai mancare, comunque. Come accennato in precedenza, Lambeth offriva molto divertimento, sia nelle donne, nello spirito o nel canto. I più famosi erano i music hall di Canterbury, Old Vic o Gatti's, che attiravano festaioli da tutta Londra ai loro portali illuminati a gas oltre il Waterloo Bridge.

A Londra, Cream ha scoperto che i mal di testa che aveva sofferto dal suo confino a Joliet stavano peggiorando. Aveva sempre avuto gli occhi leggermente strabici, che non si prendeva mai la briga di correggere; ma solo di recente si è accorto che la sua vista era diventata alquanto offuscata. Il 9 ottobre, ha fatto visita al negozio di Fleet Street dell'ottico James Atchison, dove Atchison ha diagnosticato il suo problema come ipermiopia estrema e ha raccomandato gli occhiali per regolare lo squilibrio dei suoi occhi e migliorare la sua vista. Mentre la sua concentrazione si è chiarita, i mal di testa non sono diminuiti. Cominciò a ingerire morfina a basso contenuto di grana, che, quando era sotto il suo incantesimo, dava al suo viso uno sguardo serrato e ai suoi occhi socchiusi.

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Thomas Neill Cream aveva bisogno di uno sfogo e il suo sfogo è diventato ovvio. Fingendosi un medico residente di St. Thomas e firmando il suo nome 'Thomas Neill, MD', Cream a Lambeth 'ha praticamente limitato le sue attività, trovando lì le vittime il cui massacro lo ha portato al patibolo', afferma W. Teignmouth Shore nel Prova di Neill Cream. Ora, con gli occhiali dalle lenti spesse e la testa calva, non assomigliava al giovane incantatore diabolico che era stato più di un decennio prima. Questo, in effetti, era il suo scopo: assumere l'aspetto di un professore sagace al quale le donne avrebbero ascoltato - e creduto - e si sarebbero fidati.

La prima sfortunata persona a incontrare il nuovo saggio della città è stata la bella prostituta di 19 anni Ellen 'Nellie' Donworth. Figlia di un operaio, Ellen era scesa per le strade di Lambeth dopo aver trovato la sua vita da tappatrice nella fabbrica di bottiglie di Vauxhall una faticaccia. Nel 1891, ha condiviso una stanza vicino a Commercial Street con il soldato dell'esercito Ernest Linnell, che non sembrava preoccuparsi della sua occupazione. Verso le sei di sera del 13 ottobre, lasciò la sua dimora dicendo alla donna delle pulizie Annie Clements che era andata a trovare un gentiluomo che aveva incontrato di recente.

Dopo il tramonto su Londra, l'amica Constance Linfield ha notato Ellen e un 'topper', il termine per un gentiluomo ben vestito dell'epoca, emergere a braccetto da un cortile non illuminato dietro la Wellington Public House, ma ha prestato loro poca attenzione. Non molto tempo dopo, un altro amico, James Styles, individuò Ellen da sola, a malapena in grado di stare in piedi, appoggiata a un cancello di Morpeth Place. Partendo dal presupposto che fosse ubriaca, e che forse fosse caduta (perché sembrava soffrire), Styles la sostenne finché non raggiunsero la sua pensione. Quando l'ha portata a letto, aveva le convulsioni e si stava afferrando l'addome e il petto in preda al tormento. 'Quel signore con i baffi e il cappello a cilindro mi ha dato da bere due volte da una bottiglia con dentro della roba bianca!' singhiozzò.

Mentre la padrona di casa di Ellen e altri, incluso il soldato Linnell, rimasero con lei, Styles andò a prendere uno stagista di nome Johnson dal vicino Lambeth Medical Institute; quando arrivò Johnson, gli spasmi di Ellen erano così terribili che la sua compagnia non riuscì a tenerla ferma mentre si contorceva sul materasso e respirava senza fiato. Il medico ha riconosciuto immediatamente i suoi sintomi come avvelenamento del sistema. La polizia è arrivata e, su ordine di Johnson, l'ha portata al St. Thomas Hospital. È morta in carrozza durante il tragitto.

Un'autopsia due giorni dopo ha scoperto dosi letali di stricnina nello stomaco. Il medico legale Thomas Herbert ha confermato che le sue ultime ore devono essere state trascorse in un dolore agonizzante.

Prescription for Murder di Angus McLaren dipinge un'orribile descrizione dell'agonia provocata dall'assunzione di stricnina: 'L'aspetto più terrificante... è che, sebbene le convulsioni siano terribili, non si perde conoscenza; infatti, le facoltà mentali sono in gran parte intatte fino a quando non segue la morte. Sai che stai morendo. I primi sintomi sono sensazioni di apprensione e terrore seguite da rigidità muscolare, contrazioni del viso e infine convulsioni tetaniche di tutto il corpo. Il corpo si rilassa e poi gli spasmi colpiscono di nuovo. Hai la sensazione di essere soffocato. In effetti, la morte è in realtà causata dall'anossia - mancanza di ossigeno dovuta alla contrazione dei polmoni. Tutti i muscoli si irrigidiscono e il viso e le labbra diventano blu. La morte avviene in una o tre ore, il viso fissato in un macabro sorriso...'

Cream ha acquistato gli strumenti del suo mestiere - la stricnina e altre forme di veleno - da Priest's Chemists, 22 Parliament Street. Poiché era un medico certificato che frequentava una serie di lezioni al St. Thomas (o almeno così ha inventato) non ha avuto problemi a ottenere ciò che voleva. Poiché, per legge, doveva firmare il registro settimanale delle vendite, siamo in grado di risalire a ogni ordine mortale. In retrospettiva, si è preparato bene per la morte di Ellen Donworth e altri. Durante la prima settimana di ottobre, ad esempio, fece un acquisto di nux vomica in forma liquida (contenente due alcaloidi, brocino e stricnina). Intorno a sabato 10, ordinò delle capsule di gelatina che, quando le raccolse il 13, giudicò troppo grandi, e le restituì per una scatola del più piccolo 'No. 5,' o Planter, capsule. Donworth, morto il 13 ottobre, sembra essere stato ucciso dal liquido che ha mescolato in una bevanda. La sua prossima vittima, la camminatrice di strada Matilda Clover, è sicuramente morta dopo aver preso le gelatine.

Clover, ventisettenne, con gli occhi castani, i denti leggermente sporgenti e un sorriso piacevole, viveva al 27 di Lambeth Road con il figlio di due anni, i padroni di casa Mr. e Mrs. Vowles, e una serva, Lucia Rosa. Il padre del ragazzo aveva lasciato Matilda, costringendola a scendere in strada per pagarle l'affitto mensile oltre che per permettersi un vizio alcolico. A suo merito, una settimana prima di essere uccisa, aveva iniziato a visitare un dottor Graham per la sua inflizione di alcol. Per calmare la sua incoscienza, le aveva prescritto un sedativo, bromuro di potassio.

Gran parte di ciò che è accaduto immediatamente prima e durante la notte del 20 ottobre viene da una testimone oculare, Lucy Rose, che ha dato la sua testimonianza all'inchiesta a venire. Clover lasciò la sua stanza quella sera dopo il tramonto; molto allegro, probabilmente, pensò Lucy, incontrare un uomo di nome Fred - questo è tutto ciò che sapeva di lui. L'unico motivo per cui era a conoscenza di questa informazione era dovuto a ficcanasare: mentre spolverava la sua stanza il giorno prima aveva notato un biglietto giacente sul comò della signorina Clover che diceva, al meglio dei suoi ricordi,

'Ci vediamo fuori Canterbury alle 7:30 se puoi essere pulito e sobrio.

Ricordi la notte in cui ti ho portato gli stivali? Eri così ubriaco che non potevi parlarmi. Per favore, porta con te questo foglio e questa busta.

Tuo, Fred.'

Clover tornò a casa con un uomo verso le 21:00 circa. 'C'era una lampada a olio nell'ingresso che non dava una luce molto buona', ricordò Lucy, ma il bagliore era abbastanza forte da permetterle di individuare un uomo alto con i baffi, che indossava un cappello di seta e una redingote con mantello. Lasciando il signore nella sua stanza, uscì da sola per una birra. Più tardi - Lucy non era sicura dell'ora - l'uomo se ne andò da solo.

Intorno alle 3 del mattino, l'intera casa è stata svegliata dalle urla di Clover. Quando Lucy e la coppia dei Vowles sono entrati nei suoi alloggi, l'hanno trovata nuda, 'tutta convulsa' sul suo letto. Si è imbavagliata e ha iniziato a vomitare. Contorta in agonia, afferrando le colonne del letto, stava urlando che Fred le aveva dato delle pillole che ora sapeva essere avvelenate.

I medici sono stati convocati, ma non hanno potuto fare nulla per salvarla. Matilda Clover è morta per un parossismo di dolore verso le sette del mattino.

Sfortunatamente, la sua morte non è stata ufficialmente registrata come omicidio. Il suo medico, il dottor Graham, diagnosticò che la donna aveva ceduto mescolando una quantità eccessiva di liquore - molto probabilmente brandy - con il sedativo che le aveva prescritto, una risposta che, secondo lui, avrebbe prodotto gli stessi attacchi fisici di cui aveva sofferto. In breve, scrisse la sua scadenza come 'principalmente, delirium tremens; in secondo luogo, la sincope.'

Se il dottore fosse stato più un lettore di giornali, avrebbe potuto imbattersi in un articolo intitolato 'The Lambeth Mystery', sulle strane convulsioni di Miss Donworth una settimana prima che corrispondeva a quelle di Clover. Nel caso di Donworth, la polizia lo aveva giustamente contrassegnato come omicidio a sangue freddo.

Il motivo per cui le autorità hanno scelto di non dare seguito alla testimonianza morente di Clover sul misterioso Fred e il suo veleno è un'ipotesi di tutti. Lucy Rose ha persino ammesso loro che Clover ha confessato di aver incontrato un uomo che le aveva promesso di darle delle pillole per prevenire le malattie veneree e che ora credeva che l'uomo potesse essere Fred. Ma non per sei mesi Matilda Clover sarebbe stata considerata la seconda vittima di quella che sarebbe stata una serie di avvelenamenti simili nel sud di Londra. Quando la bara a buon mercato di Clover è stata deposta nel terreno al cimitero di Tooting il 22 ottobre, né la polizia metropolitana né Scotland Yard hanno previsto di avere tra le mani quello che oggi sarebbe chiamato un 'assassino seriale'.

Anche in questo caso, dobbiamo considerare la mentalità dei tempi - e la sua ironia. Clover era una prostituta e le prostitute nella Londra vittoriana morivano ogni notte per mano degli sciacalli che sollecitavano; quella era la loro vita, vivevano pericolosamente. Quando furono trovati morti, molte delle famiglie londinesi che leggevano degli omicidi sul London Times, consideravano tali tragedie un fattore percentuale. Il comune londinese non era privo di rimorsi - lo dimostrò nella sua simpatia per le donne di strada mutilate da Jack lo Squartatore a Whitechapel nel 1888 - ma era privo di pazienza quando si trattava di ipocrisia governativa. Gli statisti condannarono la prostituzione, ma prosperò; anche dopo l'attenzione portata su di esso nell'aberrazione di Whitechapel, ha prosperato.

'Sembra che la prostituzione fosse un commercio abbastanza fiorente, con clienti tra i più rispettabili', ci dice W.J. Reader in Life in Victorian England. 'A Londra... negozi e case più o meno rispettabili nello Strand e nell'Haymarket pubblicizzavano 'letti in affitto' di giorno; la sera (uomini di tutte le classi) si vedevano entrare e uscire in numero considerevole. Nel 1882, un comitato ristretto della Camera dei Lord osservò che 'la prostituzione giovanile, fin da un'età quasi incredibilmente precoce, sta aumentando in misura spaventosa... soprattutto a Londra'.

Ma la polizia ha trovato le prostitute un segno nero sul loro pestaggio. Il bobby londinese 'ha dedicato decenni a rendere la vita di queste donne il più difficile possibile', aggiunge Angus McLaren. 'Negli anni '70 dell'Ottocento (i poliziotti) chiusero numerosi casinò e sale da ballo, spingendo le prostitute nel commercio più pericoloso per le strade. Negli anni '80 dell'Ottocento la polizia li inseguì nelle strade pubbliche, applicando leggi sul vagabondaggio per arrestare coloro che erano semplicemente sospettati di adescamento.'

Nel novembre 1881, un mese dopo aver ucciso la signorina Clover, il dottor Cream - o come lo conosceva London, il dottor Neill - ricevette un telegramma dalla sua famiglia che gli chiedeva di tornare a casa per l'esborso finale della proprietà di suo padre. Prese gli accordi necessari per il viaggio, compreso l'instaurazione di una relazione con la raffinata Laura Sabbatini. L'aveva incontrata durante un'escursione nell'Hertfordshire e, rendendosi conto che non era più un giovane uomo, lo strano tocco di personalità che era Thomas Neill Cream decise che voleva una moglie rispettabile e carina da sfoggiare in società. Prima di lasciare l'Inghilterra, si è assicurato un posto nel suo cuore finanziando l'impresa dei sogni di Laura, come stilista di abiti per il pubblico del West End. Oltre a ciò, ha scortato lei e sua madre quasi sorda in giro per Londra, offrendo loro una cena in ristoranti eleganti e mostrando loro i punti di riferimento più belli.

Salutandola al molo di Liverpool, salì a bordo della SS Sernia il 7 gennaio 1892. Aveva in programma di tornare presto a Londra.


Una bellezza, una rovina e un ricatto

'Molti potrebbero andare in paradiso con metà del lavoro che vanno all'inferno.'

--Ben Jonson

Cream è tornato a Londra nel giro di quattro mesi. Entro il 2 aprile aveva preso una suite all'Edward's Hotel di Euston Square e una settimana dopo aveva ripreso la residenza al suo vecchio indirizzo di 103 Lambeth Palace Road. Era come se non fosse mai stato via.

Ha stabilito un contatto immediato con i Sabbatini nella loro casa di Berkhamstead, nell'Hertfordshire, manifestando il suo amore per Laura e convincendola a fidanzarsi. Celebrando, cenavano fuori e nel corso delle domeniche accompagnava persino la sua promessa sposa alle funzioni religiose. Galante fino in fondo, ha interpretato l'onesto, eccezionale gentiluomo di buona volontà e totale beneficenza.

Era nei climi erbosi dell'Hertfordshire. Ma, a Londra, era ancora una volta il vagabondo notturno. Girovagando per Picadilly, individuò una giovane donna particolarmente bella con la forma del viso a cuore e lo sguardo da venire qua fuori dalla St. James Hall. Dal suo piumaggio e dai suoi modi, la riconobbe come una passeggiatrice in cerca di un cliente. Toccandole la spalla, si presentò come il dottor Thomas Neill dall'America che attualmente praticava al St. Thomas' Hospital. Rimase colpita e lo seguì al Palace Hotel in Garrick Street, dove si divertirono fino al mattino.

Durante la cena e una bottiglia di bordeaux in hotel, aveva appreso che si chiamava Lou Harvey, che viveva sotto Primrose Hill al 55 di Townsend Road, St. John's Wood. Ha mentito. Il suo vero nome era Louise Harris e viveva a [44] Townsend con un capotreno di nome Charley Harvey di cui aveva adottato il cognome. Una donna cauta e più brillante delle bambole con cui Cream aveva giocato fino a quel momento, Harvey sembrava prima di saltare, specialmente quando si trattava di uomini come questo che dicevano di venire da una lontana America; era stata con abbastanza mascalzoni e guardoni - e anche alti toner - per distinguere i gadabout dai seri. Qualcosa non corrispondeva qui, lo informò.

Quell'intuizione le ha salvato la vita.

Quando Cream fu incriminata per i suoi crimini mesi dopo, avrebbe ricordato il suo incontro con lui: 'Indossava occhiali cerchiati d'oro e aveva occhi molto particolari. Per quanto posso ricordare, indossava un abito elegante e un lungo mackintosh al braccio. Ha parlato con un twang straniero (e) mi ha chiesto se fossi mai stato in America. Ho detto no. Aveva un orologio d'oro vecchio stile con catena e sigillo di capelli o seta. Ha detto che era stato nell'esercito».

Prima che lasciassero il palazzo, accettò di incontrare di nuovo i Cream quella sera per un drink e un po' di teatro all'Oxford Music Hall. Hanno fissato un appuntamento per le 19:30. presso la stazione della metropolitana di Charing Cross, adiacente all'Embankment. Fu sorpresa, tuttavia, quando lui le disse che avrebbe portato con sé alcune pillole da farle assumere in sua compagnia. «Sei così bella, ma hai le guance troppo pallide», disse. 'Questo è ciò che viene dal vivere nella nebbiosa città di Londra. Queste pillole ti riporteranno un rossore di rosa sul viso, mio ​​angelo caduto».

Il suo angelo non era caduto così lontano dalla bilancia da non poter sentire l'odore di un topo. Ha incontrato Cream all'ora stabilita, ma determinata a stare attenta. La serata si rivelò piuttosto interessante, come ricorda Harvey: '(Io) sono andato con lui al Northumberland Public-house, ho bevuto un bicchiere di vino, e poi (noi) siamo tornati all'Embankment dove mi ha dato due capsule. Ma, non amando l'aspetto della cosa, ho fatto finta di mettermeli in bocca... E quando gli è capitato di distogliere lo sguardo, li ho gettati oltre l'argine. Poi ha detto che doveva essere al St. Thomas' Hospital, mi ha lasciato e mi ha dato 5 scellini per andare all'Oxford Music Hall, promettendo di incontrarmi alle 23.00. Ma non è mai venuto.'

Cream non aveva motivo di mostrarsi, perché alle 23 era sicuramente altrove a brindare a quella che pensava fosse l'ultima notte sulla terra della puttana di Lou Harvey. Ma era stata più che fortunata; la puttana era stata intelligente. Quanto intelligente non sarebbe diventato evidente per un po' di tempo, quando il 'fantasma' di Lou Harvey lo avrebbe impiccato.

Nessun boia ha ancora deriso Cream, tuttavia, e si considerava un individuo intelligente, che cancellava le trombette in un modo che persino Jack lo Squartatore avrebbe invidiato. Cream rifletté: Lo Squartatore ha sporcato di sangue i suoi abiti da sera, ma se n'è andato immacolato. Lo Squartatore doveva nascondersi nell'ombra delle lanterne della polizia dopo ogni omicidio, ma il suo metodo gli ha permesso di mettere molti passi tra se stesso e le sue vittime prima del segno iniziale di gioco scorretto. In effetti, avrebbe potuto letteralmente utilizzare il suo strumento di distruzione in pieno giorno nel mezzo di Trafalgar Square se avesse avuto la mente di farlo. Passagli la pillola, diglielo ora che si sentiranno meglio, e anche tu-da-loo m'gal!

Ma... Master Jack lo ha comunque battuto, perché non ha ucciso due doxies in una sola notte?. Cream calcolò: Cosa gli ha impedito di esigere - anche di superare - quel risultato? Tutto quello che doveva fare era localizzare due colombe in un'unica gabbia abbastanza idiota da assaggiare le sue pillole per... qualunque motivo potesse inventare. Ellen Donworth aveva ingoiato. Matilda Clover aveva ingoiato. E Lou Harvey aveva ingoiato. Tutte puttane. Immagina... immagina... due trollop in una stanza - meglio di Jack lo Squartatore che ha dovuto lasciare due volte il calore del suo caminetto!

Due vittime che si agitano contemporaneamente. Tosse subito. Contrazione immediata. Morire subito.

Verso la fine dell'11 aprile 1892, Cream seguì Alice Marsh ed Emma Shrivell, una coppia che aveva appena incontrato vagando a St. George's Circus, fuori dagli squallidi marciapiedi di Stamford Street. Fuori, un rimorchiatore gemeva mentre si arrampicava lungo il Tamigi, increspando le acque scure, provocando un susseguirsi di onde che sciabordavano lungo le palafitte di legno parallele a Stamford. Salendo i gradini cigolanti del numero 118, il trio raggiunse il pianerottolo dove un corridoio conduceva alle stanze separate delle ragazze. Chiave inserita, entrarono nell'appartamento di Alice, sbuffando una forte ondata di gas mentre accendeva il jet accanto alla porta. L'angusto cubicolo di un salotto assunse un bagliore rubicondo.

Crema sorrise. Naturalmente, attribuivano il buonumore del ragazzo alle sue aspettative su ciò che sarebbe successo, solo con due giovani donne nubili - Alice aveva ventuno anni, Emma diciotto - nell'invitante solitudine dell'appartamento. Avevano promesso di bere con lui, forse di fare di più con lui, poi - e questo era il motivo per cui sorrise - magari assaggiare una delle sue graziose pillole che teneva nella sua borsa di pelle lucida Gladstone. Le pillole, disse loro, prevenivano 'la malattia' così dilagante e temuta tra la professione femminile.

Guardarono l'uomo mentre posava la borsa sul divano, così pedante, un simpatico topper lui, pacato e anche un po' timido. Alice, in particolare, era dispiaciuta per questo dottor Neill, solo, appena arrivato dall'America per lavorare al St. Thomas, e ancora senza amici in città. Sussurrarono e insieme decisero di dare al povero batterio un po' di carezze femminili stasera.

'Ma dobbiamo essere quoy'et come i topi, quindi non andiamo al piano di sotto della vecchia biddy lan'lord' Missus Vogt' era l'unica richiesta di Alice. «Pensa che siamo attrici in città! Non sarebbe s'rproised!' E lasciò cadere la camicetta sul pavimento, rivelando un busto ricurvo di sbuffi e pizzi bianchi con balze. Ha lanciato una specie di strizzatina d'occhio diamo al dottore un vero spettacolo alla sua amica.

Finita la baldoria, invitarono il soldato a prendere un po' di birra al malto e salmone in scatola che Alice aveva conservato nella sua dispensa. «A una condizione, che mi lasci ricompensare con un regalo», rispose, aprendo la borsa. 'Li troverai più preziosi del denaro.' Indicò le banconote della regina che aveva gettato sul ripiano del tavolo accanto alle bottiglie marroni di Guinness aperte e spumeggianti. 'Lasciami essere il tuo medico personale per la sera.'

'Non è vero?' Emma ridacchiò. 'Sei stato un nostro paziente molto buono pochi istanti fa!'

Alice urlò dopo l'arguzia della sua amica e aggiunse: 'Ver'ly, non lo era adesso?'

Il dottor Neill, il loro amico, aprì la sua valigetta con la gioia di un irlandese che scopre la pentola d'oro di un folletto. Le donne si meravigliavano alla vista delle bottigliette infilate nelle piccole tasche all'interno dei sacchetti; bottiglie quadrate, bottiglie tonde, bottiglie tappate, bottiglie tappate, bottiglie verdi e blu, nere e bianche; bottiglie di ceramica e bottiglie di vetro. Alcuni avevano etichette con parole strane e strane equazioni; alcuni erano numerati con nastro adesivo; altri dicevano elisir-questo o elisir-quello, altri erano nudi. Da una di queste ultime, Cream si versò nel palmo della mano sei pillole bianche ricoperte di gelatina, porgendone tre a ciascuna delle donne. 'Prendete questi prima di andare in pensione', disse loro. 'Ti darò di più la prossima volta che ci incontreremo.'

'Sei sicuro che funzionino?' chiese Emma.

'Oh, ci puoi contare', annuì. 'Come niente che tu abbia mai provato prima.'

Era l'ora magica, verso le 2 del mattino, quando il dottore lasciò il numero 118 di Stamford. Fuori, borbottò una sera al bobby locale, l'agente Comley, che in cambio diede un colpetto all'elmo. Ogni uomo andava per la sua direzione separata lungo il Tamigi. Dentro casa, tutto era tranquillo...

...Fino alle 2:30 circa La padrona di casa, la signora Charlotte Vogt, si è svegliata, semiconscia di un lamento al piano di sopra dove vivevano i suoi pensionanti. Questo fu presto seguito da gemiti, poi da un terribile ritmo di urla accompagnate da un orrendo rumore di colpi. La signora Vogt agitò suo marito ed entrambi uscirono dal letto e cercarono nel buio le loro vesti.

In cima alle scale la coppia trovò Alice Marsh che tremava sul tappeto del corridoio, il suo corpo un'ameba, sussultando in gesti spasmodici; le sue mani si aggrappavano al nulla sopra la bocca aperta come se cercassero di prendere l'aria nei pugni per immergersi nella gola. Incapace di deglutire, sputò bile. Dall'interno della stanza di Emma Shrivell, un colpo continuava. Quando il signor Vogt ha fatto irruzione, ha visto la ragazza più giovane sopportare gli stessi attacchi grotteschi, trebbiando in pose che non riteneva capace il corpo umano. Un piede sbatté contro il muro mentre lei, come la sua amica, cercava l'ossigeno.

I Vogt andarono a prendere un poliziotto che, a sua volta, telegrafò per un carro di emergenza, ma quando consegnò le donne a St. Thomas erano morte.

All'inizio si sospettava la ptomaina, ma ciò fu presto escluso. Un'autopsia ha rivelato dosi mortali di stricnina in entrambe le vittime. Gli omicidi rispecchiavano quello della ragazza 'Lambeth Mystery', Ellen Donworth sei mesi prima.

Scotland Yard ne ha preso atto. Credeva di avere un avvelenatore che vagava per le strade di Lambeth.

*****

Che Thomas Neill Cream fosse un uomo malvagio, non c'è incertezza. Cream è stata uccisa, e lui si è divertito, si è divertito moltissimo. E non si è fermato qui. Come prova che i suoi crimini erano premeditati, prendi i suoi sforzi di ricatto volti a arricchirsi con i suoi crimini mentre reindirizza la loro colpa agli innocenti di Londra. Non dimenticare che aveva tentato la stessa cosa a Chicago quando aveva accusato un farmacista non coinvolto per l'avvelenamento di Daniel Stott.

Doveva essere l'avidità di Cream che avrebbe portato alla sua caduta finale. Ha fatto un passo in più con le sue macchinazioni e se ne è pentito.

Il 5 maggio, il vice coroner George Percival, incaricato dell'inchiesta sull'omicidio di Shrivell-Marsh, ha ricevuto una strana lettera firmata da un certo 'William H. Murray'. Il pezzo scritto a mano indicava sottilmente un dottor Walter Harper del St. Thomas Hospital come l'assassino delle due prostitute di Stamford Street. Allo stesso tempo, il dottor Joseph Harper di Barnstaple ha aperto la sua posta per trovare una lettera di questo Murray che accusa suo figlio, Walter, dello stesso duplice omicidio. L'autore della lettera ha promesso che per Ј156 avrebbe distrutto le prove in suo possesso che collegavano definitivamente Walter alle morti.

Gli Harpers, un team di chirurghi padre e figlio che godevano di una reputazione impeccabile come due dei migliori di Londra, hanno frettolosamente informato la polizia della minaccia pazza. La polizia, non da ultimo per quanto riguarda la gravità di entrambe le lettere di Murray, ha informato gli accusati Harpers di non preoccuparsi, ma di avvisarli se i tentativi di estorsione fossero continuati.

Scotland Yard iniziò a chiedersi se questo Murray non potesse essere lo stesso ricattatore che, sotto lo pseudonimo di 'A. O'Brien, detective,' aveva scritto in ottobre al coroner Percival, accusando un popolare membro del Parlamento di aver ucciso Ellen Donworth. Allora, come oggi, anche l'imputato, Frederick Smith, ha ricevuto una lettera in cui si chiedeva una somma di denaro (Ј3.000) per impedirgli di portare le sue informazioni alla polizia metropolitana.

Ulteriori indagini hanno rivelato che un fantasma, 'M. Malone,' aveva tentato, attraverso la stessa forma di comunicazione di piegamento del braccio, di risvegliare 2.500 Ј2.500 da due diverse persone che ha diffamato come gli assassini di Martha Clover: un dottor William Broadbent di Portland Square che ha praticato al St. Mary's Hospital , e un aristocratico molto concentrato, Lord Russell.

L'unica confusione che sentiva la polizia era: Martha Clover non è stata uccisa.

O era lei?

Perché la grafia e il tono di tutte le lettere erano curiosamente simili; il Cantiere, nel riesaminarli, credeva fermamente che fossero stati scritti dallo stesso uomo. Stando così le cose, perché 'M. Malone' considera la morte di Clover tutt'altro che naturale?

A meno che... non lo sapesse meglio.


Strani racconti

'Solo sono le vie di Dio,

E giustificabile per gli uomini.'

-- John Milton

Con l'omicidio di Alice Marsh ed Emma Shrivell, le forze di polizia metropolitane, assistite da Scotland Yard, ripresero la loro caccia all'avvelenatore Lambeth Mystery. Hanno studiato i registri di vendita dei chimici per i nomi di noti criminali che potrebbero aver acquistato veleni prima e durante il periodo target; saccheggiavano gli alloggi di degenerati con un passato omicida, principalmente quelli con precedenti di consumo di droga o aggressione alle donne.

Nell'appartamento di Caledonia Road di William Slater, un noto delinquente con una faccia nodosa e precedenti violenti, i poliziotti hanno trovato nux vomica e morfina; Slater è stato prontamente arrestato. Gli investigatori non sono riusciti a collegarlo né agli omicidi di Donworth né di Marsh/Shrivell ma, ironia della sorte, lo hanno legato a un altro omicidio, quello di una ragazza che lo ha abbandonato, una certa Annie Bowden.

Quando i sospetti non sono emersi a Londra, Scotland Yard ha avuto un altro pensiero. Poiché gli omicidi sono avvenuti a sei mesi di distanza - ottobre 1891 e aprile 1892 - la credenza generale allo Yard era che l'assassino fosse un velista ucciso tra porti di scalo - forse un membro dell'equipaggio di una nave mercantile che trasportava medicinali e apparati da e per l'isola britannica.

Il dottor Cream probabilmente sarebbe andato avanti insospettato se non fosse stato per il suo stesso strombazzare. Gli studi sui serial killer da quel momento hanno portato all'ipotesi che molti di loro commettano errori interiormente sperando di essere scoperti. Valido o meno, Cream si è sicuramente dimostrato padrone del proprio destino.

Aveva stretto amicizia con un ex detective di New York, corpulento e bonario, John Haynes, che viveva qui e frequentava lo studio fotografico di Armstead al 129 di Westminster Bridge Road, dove si era fatto fare un profilo nell'aprile 1892. Il discorso della città a il momento era per gli omicidi di Stamford Street, avvenuti solo poche notti prima, e Haynes e Cream (sotto lo pseudonimo di Neill) hanno acceso un dialogo sull'argomento. Haynes, a causa della sua professione, aveva un interesse per il crimine e aveva seguito da vicino gli omicidi della stricnina, o almeno così pensava, poiché trovava la conoscenza dell'argomento del suo nuovo amico, il dottor Neill, straordinaria per la sua. Durante la cena, gli uomini hanno confrontato le note e Haynes è stato molto sorpreso di sentire Cream menzionare i dettagli degli omicidi - e persino i nomi di due vittime - che non aveva mai letto. Di questi ultimi, erano Matilda Clover e Lou Harvey.

Dopo il pasto, i due uomini attraversarono Lambeth sempre più buia, e Cream si fermò a un certo punto per indicare lo specchio di poppa tremolante sopra l'indirizzo, 27 Lambeth. «Ecco, John, vedi: la porta d'ingresso dove entrarono la notte del 20 ottobre, l'ultima notte di Clover. Clover, era un'imbecille che lasciava entrare in casa un uomo che conosceva appena, ma d'altronde le donne della sua classe da quattro soldi non vivono di intelligenza, vero!' Crema ridacchiò. «Mentre lei andava a prendere un facchino, l'assassino ovviamente ha preparato la sua mossa. Tolse la pellicola dalle pillole di gelatina, tre di loro, e le rimise nella tasca del panciotto. Quando tornò dalla taverna, li portò fuori sorridente e annunciò: 'Ecco cosa ti ho promesso!' Beh, le aveva detto che era un venditore di pillole dall'America e che le avrebbe portato delle medicine per prevenire le malattie sessuali, quindi non ha messo in dubbio la sorpresa. Lei li prese, ma lui li strinse forte nel pugno, dicendo: 'Dopo che avremo fatto l'amore, mia cara. Sono pulito, non avrai bisogno di loro con me.' Quindi - tubarono e si misero a cucchiaio e, dopo che la storia d'amore era finita, si sedettero nella sua cucina per godersi il drink. 'Ora, prima che me ne vada, fammi guardare mentre prendi queste pillole!' lui le ha detto. 'Non morderli, sono amari se lo fai; ingoiateli interi con la vostra birra.' La vide ingoiarli, uno alla volta. Poi, alzando il cappello, le disse che sarebbe passato di nuovo la sera seguente. Certo, sapeva meglio! Dicendole di andare a dormire ora, si è lasciato uscire..'

'Sorprendente! Come fai a sapere tutto questo?' si chiese Haynes.

Crema lusingata. 'Tutto... ehm, suppongo.'

'Be', lei è un vero supponente, signore!' annuì Haynes.

«So che voi detective non lavorate in questo modo: niente supposizioni, solo fatti. Per favore, perdona le divagazioni.'

«No, piuttosto interessante. Non dimenticare, Neill, i fatti scaturiscono da supposizioni. Più o meno, immagino, come le diagnosi di un medico.'

'Precisamente,' Cream alzò un dito verso il cielo per enunciare. 'In effetti, è così che mi sono interessato al caso per cominciare, leggendo i rapporti post mortem delle vittime sul British Medical Journal'.

'Vedo. Per favore, continua, dimmi di questo - come si chiamava? Lois Harvey? Devo essermi persa anche la sua storia sui giornali».

«Lou Harvey» lo corresse Cream. «Immagino di aver tagliato fuori Louisa o Louise. Ecco Waterloo Bridge, attraversiamolo e ti mostrerò dove le ha dato le pillole che l'hanno uccisa». Ha guidato Haynes attraverso l'arco del ponte, spiegando come aveva incontrato Lou Harvey - ma, ovviamente, raccontandolo da una prospettiva in terza persona. Quando raggiunsero la sponda settentrionale del Tamigi, si fermò sotto una lanterna accanto al parapetto dell'Embankment, immediatamente a sud della stazione di Charing Cross.

«Qui stavano qui, proprio qui», pose Cream, «che avevano appena finito un sorso d'uva al Northumberland. Dovevano essere in viaggio per Oxford per una tregua di vaudeville iniziata alle 8:30, ma lui l'ha trattenuta qui ammettendo che doveva lasciarla per un po', come chiamavano affari frenetici. Le lasciò cadere nella piccola mano guantata dei soldi per lo spettacolo, dove le promise di incontrarla al sipario, e poi due gelatine. 'Per il tuo colore!' lui le ha detto. Lo stupido trollop gli credette. E lei li ha ingoiati. Ebbene, allora lui... ehm, immagino che sia scappato dopo quella bella scena e l'abbia lasciata lì, sulla soglia dell'inferno.'

Haynes aveva osservato gli occhi di Neill, vitreo e trafitto dalla sua stessa narrazione. 'Dove ha ceduto?' chiese il detective. 'Si è ammalata all'Oxford?'

«Immagino di sì. Non avrebbe potuto vivere che due o più ore.'

'Terribile, terribile,' Haynes scosse la testa. «Dimmi, mi hai lasciato la bocca secca per tutte le tue storie dell'orrore, Neill. Dove potremmo bere?'

'Il Northumberland è 'dietro l'angolo da questa parte - andiamo, ti mostrerò lo stand dove si sedevano l'assassino e la sua amata mentre bevevano l'ultimo drink insieme'.

Haynes lo seguì, osservando come questo Neill sparasse da una strada all'altra, manovrando per le nebbiose strade notturne di Londra con più agilità di un indigeno, seguendo le orme dell'avvelenatore. Come se li conoscesse a memoria.

*****

Il migliore amico di Haynes a Londra, che aveva cercato di usare la sua influenza per trovargli un lavoro dove lavorava, a Scotland Yard, era l'ispettore Patrick McIntyre. Il giorno dopo il suo rapporto con Neill, ha visitato l'investigatore per raccontare la sua storia di un incontro inquietante.

'...Ti dico, Paddy, conosceva i luoghi, i tempi, l'intero trambusto, anche le loro conversazioni. Certo, ha detto che stava solo congetturando, ma ho osservato la sua espressione quando parlava e... beh... so che sembra strano, ma, beh, giurerei che era lì! Come se avesse conosciuto intimamente quelle povere ragazze. Avevo il desiderio più forte di chiedergli che aspetto avessero nudi', ha riso, 'ma avevo paura che potesse spingerlo'.

McIntyre, un uomo enorme dietro un'enorme scrivania, appoggiò il suo enorme mento su dieci dita arcuate, increspando le labbra, ascoltando, facendo una smorfia sotto il peso di enormi pensieri. Mormorò: 'Trifoglio... Trifoglio... Trifoglio. E Harvey... Lou Harvey.' Scaricò un respiro ingombrante e tornò a sedersi sulla sua enorme sedia le cui molle stridevano mentre lo faceva. «Conosco il nome Clover. Il suo nome è coinvolto in un rum-go che ha cercato di ricattare un suo conoscente, dicendo che l'ha uccisa. Sembrava strano, perché Clover, se è lo stesso di cui stiamo parlando qui, non è considerato vittima di un gioco scorretto. Il suo dottore dice che è morta per la bevanda.'

Si chinò sulla sua scrivania, la sedia che sfregava di nuovo, mentre si abbozzava un breve appunto su un taccuino. 'Matilda Clover dici?'

'Mm-hm. E Lou Harvey è l'altro».

«Ora il suo nome non suona affatto. Verificherò con il medico legale per vedere se una persona del genere si è presentata all'obitorio. Posso dirti una cosa, Johnny: dove ha ottenuto le sue informazioni è al di là di me. Non c'è né c'è mai stato un Lou Harvey collegato al nostro caso, né sui giornali. Ma...» e si sdraiò su quella sedia orribile e rumorosa, «... credo che le piaccia guardare dentro. Sono davvero felice che tu sia venuta da me.'

«All'inizio pensavo fosse solo uno spaccone. Ma, più andavamo avanti nel nostro piccolo tour personale delle scene del delitto - la casa di Donworth, la residenza di Alice Marsh ed Emma Shrivell, la casa di Clover e poi il punto in cui Harvey ha bevuto quelle pillole - più bizzarro diventava, Paddy. Tutto quello che continuavo a pensare è...» Fece una pausa. 'C'è bisogno che lo dica?'

McIntyre scosse la testa. 'No, lo dirò per te, perché mi chiedo la stessa cosa: Neill potrebbe benissimo essere l'avvelenatore di Lambeth.'

'Allora pensi che sia possibile?' chiese Haynes.

«Johnny, sono felice che i miei supervisori non l'abbiano sentito dire. Sto cercando di portarti qui, ma questo avrebbe ucciso la tua occasione.'

'Scusa,' si rammaricò Haynes. 'Un buon detective sa che tutto è possibile.' Salutò una lezione appresa e si alzò per andarsene.

'Esatto,' fece l'occhiolino l'altro. «Oh, prima che tu vada. Sai per caso dove risiede questo Neill? Nel caso in cui.'

«Sì, in Lambeth Palace Road. Numero 118.'

L'ispettore McIntyre si alzò dalla sedia e questa volta le molle urlarono davvero. 'Lambeth Palace Road, numero 118?'

'Sì. Cosa c'è che non va?'

'Non una cosa. Johnny, penso che tu abbia appena dato una spinta alla nostra indagine. Quel ricattatore di cui ho parlato. Aveva anche accusato un tizio di nome Harper per l'uccisione delle due donne a Stamford. Harper abita al numero 118 di Lambeth Palace Road, la stessa pensione».

'Allora pensi che il nostro uomo sia Harper?'

'No, penso che il nostro uomo sia Neill.'


Il cappio

'Assicurati che il tuo peccato ti scoprirà.'

-- La Bibbia

Senza che lui lo vedesse, una rete si stava avvicinando al dottor Cream. Dato che aveva perseguitato le prostitute a Lambeth, ora veniva rintracciato dalla polizia di Londra, in silenzio. Ma la legge stava per arrampicarsi sui tacchi degli stivali e non lasciarlo andare finché i suoi piedi non gli penzolavano. Era ciò che voleva Robert Anderson, capo del Dipartimento investigativo centrale (CID). Esasperato dalla sua longevità, ordinò che il caso Lambeth Poisoner fosse risolto. Voleva risultati. Risultati generati rapidamente.

Le autorità hanno compiuto diversi passi importanti sulla scia dell'intervista di John Haynes a Patrick McIntyre. Per esempio, Scotland Yard ha scoperto attraverso passaporti che il vero nome del dottore sospettoso non era Neill, ma Cream, e che proveniva dal Canada. In secondo luogo, gli uomini in borghese hanno iniziato una coda 24 ore su 24 su detto sospetto. In terzo luogo, i documenti dell'obitorio e i fascicoli delle persone scomparse sono stati dragati e i cittadini locali sono stati interrogati per qualsiasi informazione qualcuno potesse dire alla polizia sulla presunta morte di qualcuno di nome Lou Harvey. Successivamente, il ministro dell'Interno ha emesso un ordine di esumazione per il cadavere di Matilda Clover. Infine, Scotland Yard ha inviato uno dei suoi migliori investigatori, Frederick Jarvis, in Nord America per ricercare il background personale del sospetto Thomas Neill Cream.

L'agente Comley, il poliziotto che aveva scambiato la buona notte con un topper che corrispondeva alla descrizione di Cream lasciando il condominio di Alice Marsh ed Emma Shrivell la notte degli omicidi, è stato assegnato all'unità in borghese per seguire da vicino Cream. Ben presto riferì al suo comandante, George Harvey della Divisione L, che i Cream trascorrevano molte serate fuori dal Canterbury Music Hall, 'osservando le donne davvero da vicino'. Dopo il tramonto del 12 maggio, Comley, insieme al sergente Alfred Ward, guardò Cream acquistare i servizi di una prostituta vicino a Elephant and Castle, St. George's Road, e li seguì a casa sua in Elliott's Row. Rimasero fuori finché non se ne andò, ma fortunatamente per la ragazza non c'erano stati episodi di violenza. Tuttavia, la polizia stava ottenendo informazioni sulle attività notturne di Cream, sui suoi percorsi, sulle sue abitudini.

Il sergente Ward ha cercato Lucy Rose che aveva lavorato come cameriera nell'appartamento in cui aveva vissuto Matilda Clover e che ricordava di aver visto 'Fred', l'elusivo fidanzato di Clover che aveva portato a casa quella notte fatale. La sua descrizione corrispondeva a quella di Cream.

Come nel caso della maggior parte delle professioni, le prostitute hanno una rete interna; si conoscono, se non per nome, per aspetto, posizione e reputazione. Le prostitute della Londra vittoriana, nel momento in cui Jack lo Squartatore e il dottor Cream le uccidevano, si unirono intrinsecamente per proteggersi. Dopo gli scioccanti omicidi di Stamford Street, i camminatori di strada di Lambeth hanno iniziato a comunicare liberamente con la polizia.

Due donne si fecero avanti con un'informazione sorprendente. Eliza Masters e Lizzie May di nome, avevano conosciuto il dottor Neill il 6 ottobre al Ludgate Circus, permettendogli di offrire loro da bere al pub King Lud's Castle; chiacchierarono un po', considerandolo un tipo innocuo e amichevole, e impressionati dai suoi abiti eleganti, dai modi e dal portafoglio aperto. Prima che si separassero quella sera, promise di fermarsi al loro alloggio a Lambeth la settimana successiva per offrire loro una notte in città. Diversi giorni dopo, come promesso, contattò i Maestri dell'Oriental Rowhouses in Hercules Road e le disse che sarebbe venuto a trovarla. Entrambe le donne si acconciarono e aspettarono, ma lui non si fece mai vedere. Tuttavia, quello stesso pomeriggio lo videro in compagnia di un'altra loro occupazione: Matilda Clover.

'Il corpo di Matilda Clover è stato riesumato il 6 maggio', scrive Angus McLaren in Prescription for Murder. 'Quattordici bare dovevano essere portate fuori dalla tomba dei poveri prima che la sua potesse essere rimossa. Il dottor Thomas Stevenson ha effettuato l'autopsia. La tomba era asciutta e il corpo straordinariamente ben conservato. Stevenson ha trascorso tre settimane eseguendo il complicato processo di frantumazione degli organi interni, dissolvendoli in alcol denaturato e facendo bollire, raffreddare e filtrare il residuo. Ha scoperto che sei mesi dopo la sua morte, le viscere di Matilda Clover contenevano ancora circa un sedicesimo di granello di stricnina. Probabilmente altrettanto era stato vomitato di nuovo. Il residuo... è apparso viola durante il test del colore. Una rana a cui è stato iniettato il liquido trovato nello stomaco, nel fegato, nel cervello e nel torace del cadavere è morta nel giro di pochi minuti in preda ai sintomi caratteristici dell'avvelenamento da stricnina - convulsioni tetaniche. L'autopsia non ha lasciato dubbi nella mente di Stevenson sul fatto che Clover fosse stato avvelenato».

Ultimo ma non meno importante, cominciarono ad arrivare rivelazioni dal Canada, complimenti all'ispettore Jarvis. Raccontarono di un uomo, Thomas Neill Cream, la cui moglie morì misteriosamente dopo che lui le aveva mandato le pillole per la sua malattia; che era stato sospettato di omicidio in Ontario; aveva sicuramente ucciso prostitute a Chicago, ed era stato rilasciato prematuramente dalla prigione dove stava scontando l'ergastolo per aver ucciso un uomo intervenuto nell'Illinois.

Dopo aver ottenuto campioni della calligrafia del dottor Cream e confrontato con le lettere di estorsione che seguivano ogni omicidio, la polizia di Londra ha arrestato Cream il 3 giugno, con l'accusa di ricatto. Lo hanno arrestato alla stazione di polizia di Bow Street ed è stato immediatamente accusato di estorsione presso la Magistrate's Court. Incarcerato nella prigione di Holloway, a nord di Londra, si rifiutò di parlare ma solo per esclamare la sua innocenza. In realtà la polizia non aveva quasi nulla per provare la sua colpevolezza per estorsione o omicidio - e lui lo sapeva - ma, Anderson, il C.I.D. capo, aveva manipolato l'arresto come pretesto per trattenerlo in città nella speranza che le indagini in corso rivelassero qualcosa di inebriante.

Durante la successiva inchiesta sulla morte di Martha Clover, furono effettivamente costruiti pezzi di testimonianza dannosa, costruiti fino a quando non iniziò a materializzarsi un'immagine solida e spaventosa di Thomas Neill Cream. L'inchiesta è iniziata a Vestry Hall, a Tooting (vicino al luogo della sua sepoltura), il 22 giugno. Durante le due settimane di udienza, John Haynes ha dettagliato il suo dialogo fin troppo vivido con Cream e la menzione di Clover da parte di quest'ultimo come omicidio vittima prima che la polizia la considerasse tale. Elizabeth Masters e Lizzie May hanno raccontato di aver visto Cream in compagnia di Martha Clover non molto tempo prima che morisse. Un chimico di nome Kirby ha prodotto un atto di vendita per la stricnina, che è stato firmato da Cream. Emily Sleaper, figlia del padrone di casa di Cream, ha testimoniato che Cream le aveva detto che aveva seguito il caso dell'omicidio di Lambeth e aveva scoperto le prove per incolpare Lord Russell (una delle sue vittime di ricatto). Il detective di Scotland Yard Bennett Tunbridge ha raccontato di aver trovato una busta nella stanza di Cream con le iniziali scarabocchiate di ciascuna delle vittime di omicidio a Lambeth e le date della loro morte.

Ma Cream ha sopportato l'assalto relativamente incrollabile. Era un uomo brillante e conosceva la legge. Aveva scritto alla sua fidanzata dicendole di non preoccuparsi, perché la polizia non aveva nulla di conclusivo contro di lui - molte dicerie, voci, tutto qui.

Poi, il fulmine ha colpito.

Per gran parte dell'inchiesta, Cream si è seduto ammanettato davanti alla panchina, ascoltando senza commenti il ​​procedimento. Rimase fisicamente impassibile mentre le sue emozioni rimasero impassibili. Ad un certo punto, alla fine dell'udienza, tuttavia, durante una pausa, gli è capitato di lanciare un'occhiata verso la porta della camera dove è esploso un trambusto insolitamente forte. Vide entrare la signora. Sbatté le palpebre. Sbatté le palpebre di nuovo. Si tolse gli occhiali, se li asciugò con il fazzoletto e se li rimise sul ponte del naso. E concentrato. Impallidì. Si contorceva. E i suoi occhi si gonfiarono mentre lei gli passava accanto. Un ufficiale giudiziario la chiamò per nome, il nome della signora che la polizia aveva finalmente trovato, viva e vegeta. E desideroso di testimoniare.

Il pubblico ministero si rivolse alla donna: 'Signorina Lou Harvey - nota anche come Louisa Harris -' un uomo le ha dato due pillole da prendere sul Charing Cross Embankment, pillole che lei ha finto di ingoiare e che a sua insaputa l'ha gettata nel fiume Tamigi . Lo sospettavi di un gioco scorretto, il motivo per cui non hai preso quelle pillole. Dicci, in nome di Dio, quell'uomo è qui con noi oggi in tribunale?'

'Sì, lo è,' rispose, e indicò in direzione di Cream. 'Ecco, signore, grande come la vita.'

Il dottor Cream abbassò gli occhi in grembo, i suoi due polsi legati da catene. Per la prima volta, la tenuta dei braccialetti d'acciaio fa male.

*****

Il 13 luglio, l'inchiesta ha concluso che Cream ha effettivamente somministrato consapevolmente veleno a stricnina a Matilda Clover. Dopo essere stato ufficialmente accusato del suo omicidio, è stato trasferito nella prigione di Newgate, adiacente al municipio di Old Bailey, dove si sarebbe svolto il processo. Nelle settimane successive, la legge lo accusò anche di omicidio premeditato per la morte di Nellie Donworth, Alice Marsh ed Emma Shrivell, di tentato omicidio di Lou Harvey e di estorsione.

Il successivo processo al dottor Cream si è svolto in un periodo di cinque giorni, dal 17 al 21 ottobre, sotto la presidenza del giudice Henry Hawkins. L'imputato, con un aspetto più sinistro che mai in mezzo a un cespuglio di barba che si era fatto crescere nella sua cella di Newgate, metteva il broncio nella squallida aula del tribunale illuminata a gas, pesava sotto la percussione di dardi verbali da ogni angolazione. Nonostante la rappresentanza del brillante avvocato Gerald Geoghegan, l'argomento della corona (guidato dal procuratore generale Sir Charles Russell) non poteva essere superato. L'accusa ha riarruolato più o meno gli stessi testimoni che aveva nell'inchiesta Clover - la testimonianza di Lou Harvey ancora una volta il culmine - ma la difesa non ne ha prodotti. L'argomento centrale, e unico, è che il tribunale non poteva condannare il suo cliente sulla base di prove circostanziali.

Agli occhi della giuria, le prove erano potenti quanto la Crema Velenosa somministrata alle sue vittime. Sono bastati dieci minuti di riflessione: colpevole! loro hanno detto.

Nell'emettere la condanna a morte, il giudice Hawkins ha detto al prigioniero che la sua volontà di uccidere era 'così diabolica nel suo carattere, irta di tanta crudeltà a sangue freddo (che potrebbe) essere espiata solo con la tua morte.

Cream andò 'alla goccia' il 16 novembre 1892. Racconta Angus McLaren: 'Le impiccagioni pubbliche erano state interrotte nel 1868; ora le impiccagioni avvenivano all'interno delle mura della prigione a cui assistevano solo lo sceriffo, il chirurgo, il giudice di pace e i parenti stretti .... La folla più numerosa che si radunava a un'esecuzione da quando avevano cessato di essere pubblica aspettava fuori sotto una pioggerella fine.. 'Probabilmente nessun criminale è mai stato giustiziato a Londra', ha dichiarato un quotidiano canadese, 'che ha avuto una folla meno pietosa in attesa della sua esecuzione'. L'apparizione della bandiera nera è stata accolta da grida roche e applausi.'


Un buon filato strappato

'Non tutte le domande meritano una risposta.'

-- Publilio Siro

Quando la botola è scattata sotto il dottor Cream, è stato sentito gridare - o alcuni hanno detto che ha gridato - 'Io sono Jack-' e poi l'eternità ha attutito il resto.

La domanda immediata qui è: stava per dire 'Io sono Jack lo Squartatore'? E segue una seconda domanda: 'Se no, cosa stava cercando di dire?'

I ripperologi adorano il fatto che quelle siano state le ultime parole di Cream prima che precipitasse all'inferno, perché aggiunge così tanto al delizioso mistero del loro amato Mr. Ripper. Per 112 anni, tutti coloro che hanno vissuto nella Londra vittoriana, o almeno così sembra, prima o poi sono stati presi in considerazione per la candidatura per il 'Potrebbe essere lui stesso il pezzo grosso?' premio. Tra i sospettati c'era un membro di alto rango della famiglia reale (il principe Albert Victor), un marinaio con un complesso edipico (Frederick Deeming), un insegnante (Montague Druitt), un barbiere polacco (Severin Klosowski) e persino un'ostetrica e abortista (Mary Pearcey). Due dei sospetti più ridicoli includono Lewis Carroll, autore di Alice nel Paese delle Meraviglie, e Francis Tumblety, un americano insignificante che è anche capricciosamente accusato di aver interpretato un ruolo cameo nell'assassinio di Abraham Lincoln.

Ora, a proposito di Crema. Il fatto che stesse scontando una pena in prigione a Joliet, Illinois, migliaia di miglia attraverso l'Atlantico, mentre Jack si occupava di povere prostitute a Whitechapel (1888), non ha dissuaso alcuni dal credere che Cream [potrebbe] essere una scelta adatta candidato alla Sala dell'Infamia di Jack lo Squartatore.

Per uno, i suoi sostenitori affermano che la sua calligrafia è vicina a quella che si trova nelle lettere identificate dello Squartatore. Ma lo sono anche la calligrafia di alcuni degli altri sospettati. Inoltre, sostengono che Cream avesse un doppio - sì, è vero, gente - un doppio, che sedeva alla Joliet per lui mentre era in grado di viaggiare a Londra e fare le sue sporche azioni nell'East End. (Una spiegazione più plausibile è che i Cream potrebbero aver corrotto le guardie della Joliet per un rilascio precedente a quello registrato. Considerando gli imbrogli della politica dell'Illinois... beh, forse.)

Della teoria di Cream-as-Jack, Stephen P. Ryder e John A. Piper scrivono: 'La maggior parte confuta la teoria sulla base del fatto che Cream... era un avvelenatore, non un mutilatore. Non avrebbe molto senso per lui avvelenare le sue (primi) vittime prima del 1888, poi all'improvviso fare una follia omicida e feroce per mutilazioni in quell'anno, e poi tornare ad avvelenare le sue donne. La sua pena detentiva aggiunge solo più fuoco alle argomentazioni degli scettici».

Quando si ha a che fare con la storia della vita di un personaggio come Thomas Neill Cream, bisogna stare attenti; più profonde sono le psicosi di quella persona, più astratta è la sua vita, più la vita genera finzione. Ci sono stati molti manoscritti dubbiosi 'Conoscevo Jack lo Squartatore' spacciati per fatti; c'è stata persino una 'autobiografia' di Jack lo Squartatore, che rimane altamente discutibile. Molte di queste opere sono convincenti e alcune collocano Cream nella Londra del 1888 senza fare riferimento ai fatti concreti che altrimenti avrebbero intralciato un racconto succoso.

Quindi, avrebbe detto 'Io sono Jack lo Squartatore?' Non lo sapremo mai. A causa dell'ego che aveva - e aveva un ego tremendo, a giudicare dal fatto che rideva in faccia a Scotland Yard esponendo la propria conoscenza degli omicidi di Lambeth a chiunque lo ascoltasse - avrebbe potuto semplicemente voler uscire con qualcosa che molti di noi sognano: l'immortalità. Quale modo migliore, anche se insidioso, che affermare di essere stato la cosa più grande a colpire gli annali del crimine dopo l'omicidio di Abele da parte di Caino?

Se non aveva intenzione di dire 'Io sono Jack lo Squartatore?', allora riflettiamo un momento su altre possibilità. 'Sono Jack in the Box'? 'Io sono Jack Frost'? 'Io sono Jack O'Lantern'? 'Io sono tuttofare'? Forse cercava simpatia percorrendo la strada dell'autocommiserazione: 'Sono un idiota'

Forse pensava che se avesse dimostrato le sue capacità poetiche, i Royal Poets di Londra avrebbero potuto irrompere all'ultimo momento e inserirlo nella loro società, salvandogli così il collo. Che pensiero! Non potresti semplicemente ascoltarlo adesso?

'Io sono Jack lo Squartatore, io sono Neill Cream,

Sono davvero schizofrenico... beh, sai cosa intendiamo.'

Dio abbia pietà, dottor Cream.

...Oh, e anche a te, signor Squartatore.


Bibliografia

Le meravigliose fonti da cui sono stato in grado di mettere insieme la cruda biografia del Dr. Cream e dei suoi tempi - in Canada, Chicago e Inghilterra - includono:

  • Ford, Colin e Harrison, Brian; Cento anni fa; Cambridge, MA: Harvard University Press, 1983.

  • Geringer, Giuseppe; Una passeggiata attraverso la Londra tardo vittoriana; Inedita la Sig.

  • Jenner, Michael; Patrimonio di Londra; Londra: Mermaid Books, 1991.

  • Basso, David; Chicago perduta; New York: American Legacy Press, 1985.

  • McLaren, Angus; Prescrizione per omicidio - The Victorian Serial Killings of Dr. Thomas Neill Cream; Chicago: The University of Chicago Press, 1993.

  • Portiere, Roy; Londra - Una storia sociale; Cambridge, MA: Harvard University Press, 1994.

  • Reader, WJ e Peter Quennell (a cura di); La vita nell'Inghilterra vittoriana; NY: Capricorno

  • Libri (in accordo con BT Batsford, Londra), 1964.

  • Ryder, Stephen P. e Piper, John A. 'Dr. Articolo di Thomas Neill Cream in Casebook:

  • Sito di Jack lo Squartatore (Internet), 2000.

  • Shore, W. Teignmouth (a cura di) Processo di Neill Cream (record del processo del Dr. Thomas Neill Cream); 'Notevole serie di prove britanniche' Londra: William & Hodge & Co, Ltd., 1923.

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