Frederick Guy Browne | N E, l'enciclopedia degli assassini

Frederick Guy BROWNE

Classificazione: Assassino
Caratteristiche: Per evitare l'arresto
Numero di vittime: 1
Data dell'omicidio: 27 settembre 1927
Data dell'arresto: 25 gennaio 1928
Data di nascita: 1881
Profilo della vittima: L'agente di polizia George William Gutteridge, 36 anni
Metodo di omicidio: Tiro (revolver Webley)
Posizione: Howe Green, Essex , Inghilterra, Regno Unito
Stato: Eseguito da impiccato nella prigione di Pentonville il 31 maggio 1928


Il 27 settembre 1927 verso le 4 del mattino William Henry Kennedy e Frederick Guy Browne erano sulla strada da Romford a Ongar nell'Essex quando furono fermati dal PC Gutteridge. Stavano guidando un'auto Morris Cowley che avevano rubato prima da Billericay. L'agente Gutteridge era sceso dalla bicicletta e si trovava sul ciglio della strada. Quando l'auto si avvicinava, indicò con la sua lampada di fermarsi, ma lo ignorarono e passarono. Il poliziotto ha subito fischiato nel suo fischietto e l'auto si è fermata.

Si avvicinò al finestrino del conducente e iniziò a fare domande. Ha tirato fuori il suo taccuino e ha iniziato a scriverci quando Browne ha sparato due colpi al poliziotto. Entrambi i colpi lo colpirono in faccia e il poliziotto George William Gutteridge barcollò all'indietro e cadde a terra. Entrambi gli uomini sono scesi dall'auto e si sono diretti verso il punto in cui il poliziotto ferito giaceva ferito. Browne si chinò e sparò un proiettile negli occhi di ciascuno degli occhi del poliziotto uccidendolo.

Il suo corpo è stato poi ritrovato nella corsia due ore dopo. Si pensava che avesse fermato un automobilista per interrogarlo sull'auto e gli hanno sparato. L'auto era stata denunciata in precedenza come rubata. Successivamente è stato trovato abbandonato a Londra con macchie di sangue sulla carrozzeria e un bossolo vuoto sul pavimento.



Quattro mesi dopo, mentre intervistava il complice di Kennedy, Browne su un'altra auto rubata, la polizia trovò un revolver Webley nel suo garage. Questa pistola si è rivelata essere la stessa che aveva ucciso il PC Gutteridge. Sapendo che Browne e Kennedy erano partner, la polizia ha arrestato Kennedy che ha subito ammesso di essere stato in macchina il giorno in cui l'agente Gutteridge è stato ucciso, ha detto che Browne aveva sparato.

Entrambi apparvero all'Old Bailey nell'aprile 1928 e furono giudicati colpevoli.

In attesa dell'esecuzione della sentenza Browne ha tentato il suicidio tre volte, prima impiccandosi e poi tagliandosi la gola. Ha anche provato a fare lo sciopero della fame e ha dovuto essere alimentato forzatamente. Non ebbe successo ed entrambi furono impiccati contemporaneamente il 31 maggio 1928, Browne fu impiccato a Pentonville e Kennedy a Wandsworth.

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Kennedy, William Henry & Browne, Frederick Guy

Nelle prime ore di martedì 27 settembre 1927 il corpo del PC 489 George Gutteridge fu trovato in una strada di campagna vicino a Howe Green, tra Romford e Ongar, nell'Essex. Il cadavere era appoggiato a una sponda con le gambe che sporgevano dalla strada. L'elmo del poliziotto era lì vicino, così come il suo taccuino. Il suo fischietto della polizia era appeso alla catena e la sua matita teneva nella mano destra. Gli avevano sparato quattro volte, due alla guancia sinistra e una a ciascun occhio. L'ora della morte è stata collocata tra le quattro e le cinque ore prima della scoperta.

È stato dedotto che il PC Gutteridge aveva fermato un'auto e stava per registrare i dettagli quando gli avevano sparato. Un controllo dei crimini locali ha rapidamente rivelato che una Morris-Cowley blu appartenente al dottor Edward Lovell era stata rubata dal suo garage chiuso a chiave in London Road, Billericay, la notte precedente. I vicini hanno ricordato il rumore di un'auto avviata verso le 2:30 e che si allontanava lungo Mountnessing Road. L'auto era già stata trovata a Brixton, nel sud di Londra. Il suo parafango laterale era piegato, c'era sangue sulla carrozzeria e c'era un bossolo vuoto sotto il sedile del passeggero. È stato stabilito che la cartuccia era stata prodotta presso l'Arsenale di Woolwich e che era stata distintamente contrassegnata da un difetto nell'otturatore della pistola che l'aveva sparata.

L'esperto di balistica Robert Churchill ha stabilito che l'arma era stata una Webley. Due Webley sono stati trovati nel fango del Tamigi ma nessuno dei due si è rivelato l'arma fatale.

Passarono quattro mesi prima che ci fossero ulteriori sviluppi. Il 20 gennaio 1928 la polizia arrestò il 46enne Frederick Guy Browne nel suo garage vicino a Clapham Junction con l'accusa di aver rubato una Vauxhall, un'auto che aveva venduto a un macellaio a Sheffield nel novembre precedente. Una ricerca della persona di Browne ha rivelato dodici cartucce .45 nella tasca posteriore e un revolver Webley completamente carico all'interno della portiera del conducente dell'auto che stava guidando. La polizia ha anche trovato sedici cartucce .45 avvolte nella carta nell'ufficio del garage, ventitré cartucce .22, un piccolo revolver e una Smith & Wesson a pieno carico negli alloggi di Browne

Browne aveva assunto Kennedy, 42 anni, ubriacone abituale, come lavoratore saltuario da giugno al 17 dicembre 1927. Browne dovette poi licenziarlo perché non poteva impedirgli di bere. Entrambi gli uomini hanno avuto problemi con la polizia. Browne ha avuto condanne per trasporto di armi da fuoco, furto di motociclette e automobili e per aver rivendicato in modo fraudolento l'assicurazione su di esse. Poiché era troppo violento per Parkhurst, fu trasferito nella prigione di Dartmoor. Probabilmente è stato qui che ha incontrato Kennedy. Kennedy, nato nell'Ayrshire, proveniva da genitori irlandesi e aveva un accento irlandese. Aveva disertato o era stato licenziato da diversi reggimenti dell'esercito e aveva avuto condanne per oscenità, effrazione, furto, comportamento ubriaco e disordinato e furto.

Browne aveva portato Kennedy alla stazione di Euston il 17 dicembre e Kennedy era andato a Liverpool. Rimase lì per tre settimane prima di tornare a Londra e sposarsi il 18 gennaio. Kennedy, che non sapeva nulla dell'arresto di Browne, si è presentato al garage alle 14 di sabato 21 gennaio. Ha trovato il garage chiuso a chiave con due uomini, che sospettava fossero investigatori, all'interno. Tornò a casa, andò a prendere sua moglie e presero il treno di mezzanotte per tornare a Liverpool.

Kennedy aveva altri tre giorni di libertà. Alle 23:40 di mercoledì 25 gennaio è uscito di fretta di casa. Non indossava la maglietta ei pantaloni e gli stivali erano slacciati. Stava cercando di nascondere la sua faccia, ma è stato avvicinato dal DS Bill Mattinson, che conosceva Kennedy in passato. Kennedy riconobbe il detective ed estrasse una pistola dalla tasca. Kennedy gridò: 'Stai indietro, Bill - o ti sparo!' e ha sparato al poliziotto. C'è stato solo un clic perché la pistola non ha sparato. Mattinson afferrò il braccio della pistola di Kennedy con la mano sinistra e lo colpì con l'altra. Gridò aiuto e tenne Kennedy fino a quando tre dei suoi colleghi non vennero in suo aiuto. Si è poi scoperto che il fermo di sicurezza era inserito.

La sera successiva Kennedy era stato riportato a Londra ed era in custodia a New Scotland Yard. È stato visitato dall'ispettore Berrett che gli ha chiesto se sapeva qualcosa dell'omicidio del PC Gutteridge. Kennedy ha chiesto se poteva avere il tempo di pensare e lo ha fatto per diversi minuti. Ha poi chiesto se poteva vedere sua moglie. Dopo aver parlato con sua moglie, che era venuta con lui da Liverpool, ha rilasciato una dichiarazione. Nella dichiarazione, che ha richiesto tre ore per essere rimossa, Kennedy ha implicato Browne nell'omicidio.

Al loro processo a Old Bailey che si aprì il 23 aprile 1928 Browne affermò la sua innocenza per qualsiasi coinvolgimento nel crimine, sostenendo di essere a casa a letto quella notte. Il processo è stato degno di nota per le prove forensi fornite da Robert Churchill sui segni fatti sul bossolo, che hanno dimostrato che la pistola trovata nell'auto di Browne era l'arma del delitto e la composizione del propellente nelle cartucce. Entrambi sono stati giudicati colpevoli e condannati a morte. La coppia fu giustiziata il 31 maggio 1928. Browne a Pentonville da Robert Baxter e Henry Pollard, Kennedy a Wandsworth da Thomas Pierrepoint e Robert Wilson.

Si pensava che il motivo della sparatoria deliberata dagli occhi di PC Gutteridge fosse dovuto a una superstizione secondo cui l'ultima vista che un uomo ha visto era stata impressa fotograficamente sulla retina degli occhi.

Murder-UK.com


PC Gutteridge omicidio - 1927

Uno dei primi casi famosi che coinvolgono ciò che ora chiamiamo balistica fu l'omicidio di un agente di polizia dell'Essex, il PC George Gutteridge nel 1927.

Martedì 27 settembre 1927, poco prima delle 6 del mattino, un impiegato delle poste, Bill Ward, stava guidando nell'Essex, il villaggio di Stapleford Abbott. Improvvisamente vide un cadavere vicino a una banca a lato della strada e trovò il poliziotto George Gutteridge che indossava la sua uniforme completa e mantello, con l'elmo e il taccuino accanto a lui, e la matita ancora in mano. Era stato crudelmente assassinato con quattro colpi di arma da fuoco in faccia. L'ispettore investigativo Crockford di Romford ha iniziato le indagini.

A circa 10 miglia di distanza un'autovettura Morris Cowley appartenente al dottor Edward Lovell era stata rubata dal suo garage in London Road Billericay. Nell'auto c'erano alcuni dei suoi strumenti medici e alcuni farmaci. Ma quando è stato denunciato il furto, l'auto stessa era già stata avvistata a 42 miglia di distanza in uno stretto passaggio dietro 21 Faxley Road, Brixton. C'erano schizzi di sangue su una delle pedane.

La polizia ha recuperato l'auto e ha trovato un bossolo contrassegnato RLIV. Questo marchio indicava che si trattava di un vecchio tipo Mark IV realizzato presso il Royal Laboratory nell'arsenale di Woolwich per le truppe durante la prima guerra mondiale. Il caso sembrava essere stato segnato da un guasto nell'otturatore della pistola che lo aveva sparato. Il più grande esperto di armi della giornata era il signor Robert Churchill che scoprì che il proiettile sarebbe stato sparato da un revolver Webley.

Sembrava che l'omicidio del PC George Gutteridge fosse collegato al furto dell'auto. E il contachilometri dell'auto mostrava che era stata percorsa alla stessa distanza - 42 miglia - come la distanza dal garage del dottor Lovell direttamente a Brixton - e la scena dell'omicidio era sulla rotta diretta se l'auto fosse stata guidata lungo strade secondarie per evitare il rilevamento. L'ispettore capo investigativo James Berrett di Scotland Yard ha risposto alle indagini.

La caccia all'omicidio è durata quattro mesi. A un certo punto il DCI Berrett e il suo assistente, il sergente Harris, hanno lavorato 130 ore consecutive su 160. La polizia sospettava due ladri di auto Frederick Browne e Pat Kennedy ma non aveva alcuna prova. Due revolver Webley sono stati trovati nel fiume Tamigi, ma il signor Churchill ha dimostrato che non potevano essere l'arma del delitto perché non avevano lo stesso segno sui bossoli.

Alla fine la polizia ha avuto prove contro Browne per il furto di un'altra macchina, una Vauxhall, e ha fatto irruzione nei suoi locali. Hanno trovato cartucce e una Smith & Wesson carica nella sua stanza al largo di Lavender Hill. Stava usando un'auto che aveva in parte scambiato con la Vauxhall rubata a cui la polizia era interessata. E quando la polizia ha perquisito quell'auto ha trovato un altro revolver carico in un recesso segreto dell'auto. Ed era un Webley.

Ed è stato quel Webley che il signor Churchill ha esaminato e ha ritenuto essere lo stesso che aveva causato lo strano segno sul bossolo. Più tardi, il complice di Browne, Patrick (o William) Kennedy, fu arrestato, ma solo dopo aver premuto un'arma carica nelle costole del sergente Mattinson della polizia di Liverpool e aver premuto il grilletto. Ma la pistola ha fatto clic quando un proiettile si è conficcato nella canna, il sergente Mattinson è sopravvissuto e sia Kennedy che Browne erano ora in custodia. Successivamente sono stati condannati per omicidio.

Il quotidiano Sunday Dispatch portava il titolo 'Impiccato da un microscopio' riflettendo il fatto che l'esame microscopico dei bossoli aveva fornito la prova cruciale per condannarli per un terribile omicidio.

Met.police.uk


Albo d'Onore

George William Gutteridge - Polizia della contea di Essex.

In servizio dal 5 aprile 1910 al 23 febbraio 1919.
Assassinato il 27 settembre 1927.

L'agente di polizia George Gutteridge è nato a Downham Market, nel Norfolk, nel 1891. È entrato a far parte della polizia della contea di Essex nell'aprile 1910 e ha servito come agente 489. Dopo un mese di addestramento al quartier generale è stato inviato a Southend.

Successivamente prestò servizio a Romford e Grays, prima di dimettersi nell'aprile 1918 per arruolarsi nell'esercito dove prestò servizio per 10 mesi nel Machine Gun Corps. (Per coincidenza uno degli assassini di George Gutteridge fu poi rappresentato dall'avvocato Oscar Tompkins, che era il comandante della compagnia di George Gutteridge).

Il 23 febbraio 1919 si unì alla polizia della contea di Essex, tornando inizialmente a Grays, e poi alla divisione Epping dal 14 marzo 1922. Fu assegnato a una stazione di sezione che includeva quattro ritmi a Stapleford, Lambourne End, Stanford Rivers e Kelvedon Hatch. Era di base a Stapleford Abbots, un villaggio a metà strada.

George Gutteridge era sposato con Rose Annette Emmerline e la coppia viveva a 2 Towneley Cottages, Stapleford Abbots con i loro due figli, Muriel e Alfred (noto come Jack).

Il postino del villaggio Harry Alexander viveva nella porta accanto al numero 3. Uno dei suoi figli, John, sposò la figlia di PC Gutteridge, Muriel, nel 1938. Il 26 settembre 1927 George Gutteridge tornò a casa dal servizio alle 18:00. Dopo una serata con la sua famiglia, ha ripreso il suo dovere alle 23:00 e ha lasciato la sua casa per incontrare il suo omologo, l'agente di polizia Sydney Taylor, che era di stanza a Lambourne End. Gli ufficiali si sono incontrati come previsto in un punto della conferenza a Howe Green sulla B175 da Romford a Chipping Ongar Road, prima che George Gutteridge partisse per il miglio a piedi verso casa alle 3:05. Non ce l'ha mai fatta.

Verso le 6 del mattino del 27 settembre 1927 William Alec Ward (noto come Alec Ward), lasciò la posta all'ufficio postale di Stapleford Abbots. Ha poi proseguito lungo la strada di Ongar, sul ponte Pinchback verso Stapleford Tawney. Mentre superava una curva poco prima di Howe Green, vide un oggetto sul ciglio della strada. Avvicinandosi si accorse che si trattava del corpo di un uomo, in posizione semiseduta contro la sponda erbosa del ciglio della strada, con le gambe distese sulla strada. Con suo orrore Ward riconobbe il corpo come quello di George Gutteridge. Il signor Ward si recò quindi in un cottage vicino (Rose Cottage a Howe Green) dove viveva Alfred Perrit per chiedere aiuto. Sappiamo che un signor Warren (un autista di autobus) è stato coinvolto nell'ottenere aiuto, ma non conosciamo le sue azioni esatte: alcuni resoconti riportano che si è recato alla casa di polizia di Havering per allertare l'agente di polizia Webb, ma ciò non può essere confermato poiché né il signor Warren né l'agente di polizia Webb furono chiamati al successivo processo all'Old Bailey. Nel frattempo il signor Ward è andato all'ufficio postale di Stapleford Tawney per telefonare alla polizia di Romford.

Il primo ufficiale sulla scena è stato l'agente di polizia Albert Blockson che ha preso il comando fino all'arrivo dell'ispettore investigativo John Crockford da Romford verso le 7:45. L'ispettore ha esaminato il corpo di George Gutteridge e ha notato che sul lato sinistro del viso, proprio davanti all'orecchio, c'erano due fori che sembravano coerenti con l'ingresso di due grandi proiettili. Sul lato destro del collo ha trovato due ferite d'uscita. Inoltre, ogni occhio era stato spazzato via da altri due proiettili. George Gutteridge giaceva con in mano un mozzicone di matita mentre nelle vicinanze il suo taccuino giaceva in mezzo alla strada. Il suo manganello era ancora nella tasca dove veniva tenuto di solito, così come la sua torcia. Fu avviata un'enorme caccia all'uomo per l'assassino o gli assassini e fin dall'inizio il suo omicidio fu collegato al furto di un'auto Morris Cowley, numero di targa TW6120, appartenente al dottor Edward Lovell di Billericay nella stessa notte. Il veicolo è stato successivamente trovato abbandonato a Stockwell, Londra.

La brutale uccisione di George Gutteridge ha scioccato la nazione e nel giro di poche ore è stato chiamato Scotland Yard. L'ispettore capo James Berrett, un investigatore esperto, è stato incaricato del caso. Sulla scena due proiettili .45 sono stati estratti dal manto stradale e alla successiva autopsia su George Gutteridge sono stati recuperati altri due proiettili.

Nel frattempo il veicolo rubato è stato trovato abbandonato a Stockwell e una perquisizione ha rivelato un bossolo vuoto, contrassegnato RVIV sul pavimento. C'era sangue anche sul predellino dell'auto. La ricerca dei responsabili del crimine si estese all'intero paese e anche all'estero, ma fu solo nel gennaio 1928 che vennero alla luce le prove che coinvolgevano Frederick Guy Browne, un noto criminale londinese con un'attività di garage a Clapham.

I proiettili e il bossolo furono consegnati all'esperto di balistica Robert Churchill per un esame. Sebbene fossero deformati, i proiettili conservavano caratteristiche di rigatura sufficienti per Churchill per stabilire che erano stati sparati da un revolver Webley. La polizia metropolitana ha tenuto la sorveglianza e Browne è stato arrestato mentre tornava nei suoi locali a Clapham. È stato trovato in possesso di un certo numero di armi da fuoco cariche, tra cui un revolver Webley .45. Un ulteriore sospetto era William Kennedy, un socio di Browne, che era fuggito da Londra ed era tornato a Liverpool, dove era ben noto alla polizia di Liverpool City. Sono state mantenute osservazioni su un indirizzo e alla fine è stato arrestato, ma non prima di aver tentato di sparare a un agente di polizia che tentava di arrestarlo. È stato solo il fatto che la pistola si è inceppata a salvare la vita dell'ufficiale. Kennedy è stato portato a Londra dove è stato intervistato da Berrett e ha ammesso di essere presente all'omicidio, ma ha implicato Browne come l'uomo che aveva ucciso George Gutteridge.

Browne avrebbe dovuto negare fin dall'inizio qualsiasi coinvolgimento nell'omicidio, ma era stata trovata una prova schiacciante. Robert Churchill ha esaminato le armi recuperate da Browne ed è stato in grado di provare, mediante l'uso del microscopio di confronto, che il bossolo vuoto trovato nel veicolo era stato sparato dal revolver Webley trovato in possesso di Browne quando è stato arrestato. La sua unica difesa alle prove era che aveva ottenuto la pistola da Kennedy dopo che era avvenuto l'omicidio.

Entrambi gli uomini sono comparsi alla Corte penale centrale, davanti al signor giudice Avery, e le prove sono state ascoltate da una quarantina di testimoni dell'accusa, inclusi quattro esperti di balistica. È stato attraverso l'uso di fotografie che Churchill ha dimostrato alla corte che i segni sul bossolo corrispondevano a quelli sul revolver. Entrambi gli uomini sono stati condannati e hanno subito la pena definitiva.

Kennedy aveva ammesso la sua parte nell'omicidio, ma Browne è andato al patibolo per protestare contro la sua innocenza. Ricerche successive hanno suggerito che Kennedy potrebbe aver effettivamente agito da solo.

La tomba di George Gutteridge al cimitero di Warley. L'iscrizione recita

'In orgoglioso ricordo di George William Gutteridge, agente di polizia, polizia dell'Essex, che ha incontrato la sua morte nell'adempimento del suo dovere il 27 settembre 1927'.

La pietra è stata svelata dal capo della polizia dell'Essex, il capitano A J Unett, nel 1928. I proiettili e il revolver Webley usati per uccidere George Gutteridge si trovano nell'Essex Police Museum, mentre altre mostre relative a Browne e Kennedy si trovano al Black Museum di Scotland Yard .

La lapide vicino a dove fu assassinato George Gutteridge sulla Romford to Chipping Ongar Road. L'allineamento della strada è stato modificato dal 1927 e un breve tratto è stato ribattezzato Gutteridge Lane. Una lapide commemorativa è stata posta a Gutteridge Lane, sulla strada da Romford a Chipping Ongar, a metà strada tra i pub Royal Oak e The Rabbits. La sua tomba è nel cimitero di Warley.

Agente di polizia 218. Numero di serie 2664.

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